Top 10 des choses à faire dans le parc national des Great Smoky Mountains (2021)

10 minutes de lecture
des chaînes de montagnes sans fin dans le parc national des Great Smoky Mountains

 

Les Great Smoky Mountains s’étendent le long des frontières du Tennessee et de la Caroline du Nord. Sa proximité avec plusieurs villes en fait le parc national le plus visité des États-Unis.

Malgré la foule, il y a encore beaucoup à faire, comme faire de la randonnée dans des forêts luxuriantes, plonger dans des cascades ou se tenir au bord des belvédères les plus spectaculaires de la côte est.

Tout au long de l’année, les montagnes sont recouvertes d’une brume naturelle semblable à de la fumée qui donne son nom à la région.

Dans cet article, nous couvrirons les 10 meilleures choses à faire dans le parc national des Great Smoky Mountains.

des chaînes de montagnes sans fin dans le parc national des Great Smoky Mountains

Top 10 des Great Smoky Mountains

  1. Plongez dans Newfound Gap
  2. Randonnée sur le sentier des chutes Abrams
  3. Faites une promenade pittoresque à travers le feuillage d’automne
  4. Visitez une cabane historique
  5. Allez camper à Cade’s Cove
  6. Randonnée sur le sentier naturel de Roaring Fork
  7. Explorez le sentier des chutes de la grotte
  8. Partie de randonnée du Sentier des Appalaches
  9. Lac Fontana
  10. Monter le dôme de Clingman
conduire vers un camp dans le parc national des Great Smoky Mountains

Plongez dans Newfound Gap

Situé dans la région la plus au sud de la chaîne de montagnes des Appalaches, Newfound Gap est le col le plus bas du parc national des Great Smoky Mountains, situé à 5 046 pieds.

Les changements spectaculaires de paysage au fur et à mesure que vous traversez le col sont stupéfiants, avec des vues sur divers écosystèmes forestiers. En grimpant jusqu’à 3 000 pieds, différents arbres peuvent être vus, des feuillus au pin et au chêne, en passant par le sapin et les conifères. Selon la période de l’année à laquelle vous voyagez, vous aurez plus de chances de voir de la neige dans le Newfound Gap, car il fait beaucoup plus froid que les environs.

En explorant Newfound Gap, vous trouverez de belles vues panoramiques depuis les aires de stationnement pour permettre une immersion maximale dans la nature. De plus, une partie du sentier des Appalaches traverse Newfound Gap Road, vous pouvez donc faire une randonnée rapide le long du sentier bien connu.

Cascade du ruisseau Abrams dans les grandes montagnes enfumées

Randonnée sur le sentier des chutes Abrams

Abrams Falls est une cascade de 20 pieds de haut et le point culminant du sentier Abrams Falls. La cascade a une grande piscine profonde à sa base, parfaite pour se rafraîchir les pieds après avoir parcouru le sentier. La marche elle-même dure environ 8 km aller-retour et la plupart la trouvent modérément difficile.

Les touristes peuvent commencer la randonnée sur le sentier Abrams Falls à Cades Cove. Il faut généralement aux randonneurs environ quatre heures pour marcher jusqu’à la cascade et revenir au début du sentier.

Des chaussures robustes sont essentielles car certains des sentiers sont glissants et rocheux. Le chemin menant à la cascade oblige également les randonneurs à traverser trois ponts étroits.

conduire vers un camp dans le parc national des Great Smoky Mountains

Faites une promenade pittoresque à travers le feuillage d’automne

L’automne est une période merveilleuse pour visiter le parc national des Great Smoky Mountains. Plus de 100 espèces d’arbres sont indigènes de la région et chacune change en une nuance unique de jaune, orange, rouge ou violet à l’automne.

Diverses promenades et randonnées pittoresques sont fortement recommandées pendant les mois d’automne.

Le Blue Ridge Parkway est l’un des itinéraires les plus célèbres. Il parcourt 469 km du parc national de Shenandoah en Virginie jusqu’à l’entrée du parc national de Great Smoky Mountain, près de Cherokee, en Caroline du Nord.

En chemin, vous pouvez vous arrêter pour voir l’un des nombreux parcs d’observation ou vous arrêter pour une promenade sur l’un de ses célèbres sentiers.

cabane historique dans le parc national des Great Smoky Mountains

Visitez une cabane historique

Les Great Smoky Mountains regorgent de cabanes historiques préservées. La cabane des Walker Sisters est l’une des plus connues. Il s’agit d’une cabane en rondins de deux étages et trois chambres située près de Five Sisters Cove. La cabane a été construite au milieu du XIXe siècle.

En 1926, de nombreuses familles ont été invitées à quitter leurs maisons pour construire le parc national ; cependant, les six sœurs Walker ont été autorisées à vivre le reste de leur vie dans la cabane de montagne.

Dès que les visiteurs ont commencé à arriver, les sœurs ont vendu des produits faits maison. En 1964, la dernière sœur Walker est décédée et le parc a repris la propriété du terrain et de la cabane.

Les cabanes supplémentaires et les cabanes historiques situées dans le parc national comprennent l’école Little Greenbrier, Old Mill et la ville fantôme d’Elkmont.

tente de camping dans le parc national des Great Smoky Mountains.

Camping à Cade’s Cove

Niché dans une vallée entourée de montagnes, Cade’s Cove est l’un des rares campings du parc ouvert toute l’année.

Cette zone des Great Smoky Mountains offre certaines des meilleures chances d’observer la faune locale, notamment des ours noirs, des cerfs de Virginie, des coyotes, des marmottes, des dindes et d’autres animaux.

Le camp est idéalement situé pour la pêche à la truite dans le ruisseau voisin ou pour une randonnée vers les chutes Abram, à proximité.

Vous trouverez de nombreux équipements au camp de Cade’s Cove, notamment des toilettes, des locations de vélos et une boutique de camping.

marcher sur un pont dans le parc national des Great Smoky Mountains en Caroline du Nord

Randonnée sur le sentier naturel de Roaring Fork

Le Roaring Fork Nature Trail est connu pour l’observation des fleurs sauvages et de beaux bâtiments historiques. C’est la destination de randonnée idéale pour les familles et les vacanciers.

Les touristes auront une vue rapprochée de Roaring Fork Creek, qui est un vaste ruisseau de montagne au courant rapide qui est mieux vu après de fortes pluies.

Pour ceux qui préfèrent conduire, le Roaring Fork Motor Nature Trail est un trajet panoramique à sens unique qui s’étend sur près de dix kilomètres de long. Il offre une vue magnifique sur la forêt, des cabanes et des moulins préservés, ainsi que d’autres bâtiments historiques.

Avant de partir en voyage, assurez-vous de vous arrêter à la ferme Noah « Bud » Ogle et parcourez le sentier jusqu’à Rainbow Falls.

la grotte tombe dans le parc national des Great Smoky Mountains

Explorez le sentier des chutes de la grotte

Grotto Falls et son sentier font partie du plus grand Trillium Gap Trail, qui serpente à travers une ancienne forêt de pruches. Il est accessible via le sentier Roaring Fork Motor Nature.

La randonnée aller-retour de 3 milles zigzague à travers une végétation dense et des ruisseaux dans les montagnes voisines. En fin de compte, vous serez récompensé par la pulvérisation d’une cascade de 25 pieds. L’une des parties les plus cool de ces cascades particulières est que vous pouvez marcher derrière l’eau et la voir sous tous les angles.

Toute la marche de retour descend progressivement, ce qui rend la marche de retour confortable.

Randonnée dans le parc national des Great Smoky Mountains

Partie de randonnée du Sentier des Appalaches

71 km du sentier des Appalaches traverse le parc national des Great Smoky Mountains, y compris plusieurs points de repère comme le Rocky Top, Charlies Bunion et la tour à incendie en pierre au sommet du mont Cammerer.

Pour la plupart des routards, parcourir la portion de 71 milles du sentier des Appalaches prend environ une semaine.

Cependant, le trek peut être complété par sections en utilisant les sentiers de Newfound Gap ou de Clingmans Dome, qui observent le point final et réduisent de moitié la durée du voyage.

Ceux qui parcourent le sentier des Appalaches avancent en trouvant et en marchant à côté d’une série de «flammes», qui peuvent généralement être trouvées peintes sur des pierres, des poteaux en bois et des arbres.

Les « flammes » sont faites avec de la peinture blanche et mesurent deux pouces de large et six pouces de haut. Les flammes bleues indiquent les chemins secondaires qui mènent aux abris ou aux douches.

Cette partie du sentier des Appalaches est très fréquentée et constitue une excellente occasion pour les randonneurs relativement nouveaux de tester leurs compétences.

camping près d'un lac dans le parc national des Great Smoky Mountains.

Allez pêcher au lac Fontana

Le lac Fontana est un réservoir créé par le barrage de Fontana et fait partie de la frontière sud du parc national des Great Smoky Mountains.

Le lac compte de nombreuses baies et des îles faites d’anciens sommets montagneux. Depuis la tour d’observation de Clingmans Dome, le lac peut être vu près d’un mile en dessous par temps clair.

Pendant l’été, la promenade en bateau sur le lac Fontana permet d’accéder à des zones plus reculées du parc national des Great Smoky Mountains, telles que Hazel Creek.

Les sports nautiques, du kayak à la pêche, sont des activités populaires sur le lac Fontana. En fait, certains pêcheurs expérimentés affirment que la pêche à l’achigan à petite bouche est la meilleure du pays sur ce lac.

vue depuis le dôme du Clingman dans le parc national des Great Smoky Mountains.

Monter au dôme Clingmans

Le plus haut sommet du parc national des Great Smoky Mountains est le Clingmans Dome. La tour d’observation située au sommet du Clingmans Dome offre une vue panoramique sur les Smoky Mountains et bien plus encore.

Remarquablement, par temps clair, la vue depuis le sommet de la tour atteint 160 kilomètres.

Bien que la tour d’observation Clingmans Dome soit ouverte toute l’année, vous pouvez avoir du mal à vous y rendre, selon la saison et la météo. En fait, la route menant à la tour ferme généralement entre décembre et mars.

En plus du sentier qui mène directement au sommet, de nombreuses autres randonnées populaires commencent à Clingmans Dome Road. Plus précisément, une partie du sentier des Appalaches traverse Clingmans Dome, et ce point marque le plus haut sommet de tout le sentier du Maine à la Géorgie.

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Planifiez votre visite au parc national des Great Smoky Mountains

Il existe d’innombrables raisons de visiter le parc national des Great Smoky Mountains. Pour les amateurs de plein air, les sentiers de randonnée et les branches du Sentier des Appalaches sont une attraction importante.

Pour ceux qui aiment l’histoire, la visite de cabanes et de fermes préservées offre un aperçu de la vie et du temps dans un passé lointain.

Les zoologistes en herbe seront intéressés à observer la faune dans son habitat naturel, comme les ours, les renards et divers oiseaux. Planifier votre visite au parc national des Great Smoky Mountains en utilisant ces dix aventures comme guide vous fera passer des vacances incroyables.