Réflexion sur le rassemblement Midwest Vanlife 2018

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Chaque fois que j'ai essayé d'écrire un reflet de notre premier Midwest Vanlife Gathering, j'ai fini par taper une ou deux phrases génériques avant de me sentir soudain figé dans le temps. Comment explorez-vous verbalement un week-end si puissant et émouvant? Dire que le week-end a été «génial» ou un «grand succès» ou que nous avons eu une «explosion absolue» ne fait guère d'effet sur la façon dont nous nous sentions alors que nous nous éloignions de ce champ boueux de Slabtown, dans le Missouri. Comme pour la plupart des choses dans la vie, les meilleures parties du rassemblement étaient des choses auxquelles nous n'aurions jamais pu nous préparer. Les parties qui ont rendu le week-end aussi beau et vrai qu'il l'était sont les choses que nous n'avons pas scénarisées. Nous ne sommes pas partis du week-end en disant à quel point la table de tombola était bien organisée. Nous n'étions pas ravis de tous les nouveaux autocollants que nous avions. Nous étions tous enthousiasmés par les relations que nous avons établies avec des inconnus si opposés, mais si similaires à nous-mêmes.

Sur le papier, cela ressemblait à un week-end horrible.

L'herbe était un peu envahie, ce qui rendait la navigation difficile pour certains et coupait les pieds et les chevilles des autres. Il y avait des tiques et nous avons encouragé les vérifications fréquentes des tiques avec des touches de graduation et des pincettes à portée de main. Pas un, pas deux, mais Trois des orages épouvantables se sont déroulés - nous obligeant à tout nettoyer à la hâte juste avant de grands événements comme la rencontre d'échange et le tirage au sort, et tout le monde s'est retiré dans leurs véhicules pendant une heure ici ou là à chaque fois qu'il prenait d'assaut.

Heureusement pour nous, le temps ne reflétait pas les attitudes des participants. Le moral de tout le monde est resté bon.

Certains d'entre nous ont dansé dehors pendant que la pluie ruisselait sur notre peau. D'autres hululaient et hurlaient hors de leurs fourgonnettes - harcelant les orages avec des cris de: «C'est tout ce que vous avez!? Allons y!!" Certains d'entre nous ont regardé le ciel avec admiration - regardant l'électricité pulser à travers les nuages ​​presque en synchronisme avec le sang dans nos veines. Un orage violent ruinerait et annulerait la plupart des événements. Mais pour nous, les vanlifers sauvages - cela nous a poussés avec une énergie qui ne pourrait jamais être vaincue. Nous sommes venus ici pour faire la fête en tant que communauté, bon sang! Rien ne va nous arrêter maintenant!

Nous avons un million de remerciements à donner et nous ne savons pas par où commencer.

D'abord et avant tout, merci à tous nos formidables commanditaires, dont les généreux dons au tirage nous ont permis d'amasser plus de 6 000 $ pour Adventure Works. Et aussi aux sponsors qui ont fourni des activités comme le stand up paddle, le yoga, le café froid le dimanche matin et une zone d'activités adaptée aux enfants, nous avons considéré le «Kidz Korner». Nous tenons également à remercier le US Forest Service. Je pourrais écrire au moins trois articles de blog sur leur utilité depuis le premier jour où je les ai contactés avec cette idée folle de trouver une place dans les bois pour plus de 100 fourgonnettes. Ils ont non seulement trouvé une place pour nous, mais ils nous ont aidés à aligner toutes les légalités dont nous avions besoin (permis, assurance, etc.), ainsi que nous ont trouvé des porta-pots bon marché et un gars du coin pour déposer un camion de bois.

Lorsque la pluie avait rendu l'entrée de la propriété trop boueuse pour faire passer les fourgonnettes, ils se sont présentés avec un tas de gravier et un bulldozer et ont fait une toute nouvelle route sur laquelle tous nos participants pouvaient rouler - y compris des skoolies! ET ils étaient assez incroyables pour nous surprendre et nous avertir chaque fois qu'une nouvelle tempête était prévue. Nous ne pouvons vraiment pas remercier assez le service forestier. Ces gens font un travail meurtrier et ils aiment ce qu'ils font. Merci, merci, merci US Forest Service!

Dernier point mais non le moindre, nous tenons à remercier chacun d’entre vous qui y avez assisté.

Comme nous l'avons dit lors de nos remarques liminaires - si ce n'était pas pour vous les gars, ce serait juste John et moi campant au milieu des bois avec quatre gallons de café froid pour nous tous seuls. Vous avez fait de cet événement ce qu'il était. Vous vous êtes tous présentés dans vos maisons personnalisées - des plates-formes à temps plein, des fourgonnettes à temps partiel, même des tentes et des voitures - et vous avez tous fait de ce week-end un succès tueur juste à cause de votre attitude. Chaque fois que John et moi sortions de notre fourgonnette après une tempête, j'étais nerveuse de recevoir un barrage de plaintes concernant le manque d'abri ou le sol humide, et à chaque fois, il m'était prouvé les dangers de vivre dans un avenir inexistant. Je n'ai jamais eu besoin d'être nerveux. Vous avez tous considéré chaque épreuve comme une sorte de victoire. La réaction n'a jamais été: "Vous vous moquez de moi - il va encore pleuvoir !?" C'était toujours «Doux! Cela aidera à le refroidir un peu! De plus, j'avais besoin d'une sieste - à tous dans une heure! Et dès que ça passait, vous sortiez de vos fourgons, bières froides à la main, des sourires sur vos visages, avec un appétit pour plus de bons moments.

Nous souhaitons avoir plus de temps pour parler à chacun d'entre vous. Ceux d'entre vous avec qui nous nous sommes connectés, nous porterons chaque jour les histoires que vous nous avez partagées.

Vos chagrins, vos luttes, vos désastres et revers, ainsi que vos triomphes et célébrations, vos réalisations et votre travail acharné - ces histoires ne se sont jamais arrêtées à nos oreilles, mais ont vibré dans nos âmes, et nous n'oublierons jamais tout ce que vous avez choisi de faire. partage avec nous. Nous sommes très reconnaissants que vous ayez choisi de partager avec nous des parties aussi délicates de votre histoire et nous prévoyons de les emporter avec nous dans nos voyages avec grâce et douceur.

Encore une fois, merci à tous d'avoir été la communauté kickass dont nous avons parlé à tous nos amis et à notre famille!

Nous vous aimons tous. Vous êtes tous incroyables. Si vous ne l'avez pas fait cette fois, nous espérons que vous vous joindrez à nous pour le Midwest Vanlife Gathering de l'année prochaine. Et nous vous promettons que l'année prochaine sera (en quelque sorte) encore meilleure que cette année! Et comme toujours, n'hésitez pas à nous contacter si vous avez des idées ou souhaitez nous aider.
Pour des mises à jour sur nos plans pour l'année prochaine, et pour des guides de construction détaillés et des conseils de vanlife. Nous espérons vous surprendre sur la route un jour et lors du rassemblement de l'année prochaine! Acclamations!