Pourquoi nous avons choisi une Volkswagen Vanagon pour Van Life

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Nous sommes Dustin et Noami . Nous sommes sur la route depuis près de quatre ans dans notre Volkswagen Westfalia 1985 appelée Irie.

Nous connaissons tous l’emblématique bus VW des années 60 et 70. Eh bien, c’est son grand frère (ou sa grande sœur dans notre cas). Il a toujours ce nez plat VW classique, avec les sièges avant juste au-dessus des pneus avant, et le moteur est toujours à l’arrière. Oh ouais, il a aussi un pop-top!

Nous avons pris la décision d’emménager dans une camionnette en janvier 2016. Nous avons envisagé de partir de zéro et de construire une plate-forme, mais nous savions que si nous prenions un an pour prendre la route, nous pourrions nous en dissocier. Nous avions donc besoin de quelque chose de déjà construit et prêt pour la vie sur la route, mais nous n’avions aucune idée de ce à quoi cela ressemblerait.

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À la recherche d’une camionnette pour vivre

Nous avons commencé au même endroit que tout commence – sur Google. Une recherche sur Google de «camping-cars» a fait apparaître des images de tous les types de gréement que vous pouvez imaginer, mais ceux qui sont apparus le plus fréquemment étaient VW Westfalias.

Aucun de nous n’avait jamais vu une VW Westy en personne, mais bien sûr, nous les connaissions par les livres, la télévision et la culture hippie d’autrefois. Nous avons tout de suite été attirés par ce symbole classique de la contre-culture américaine.

N’ayant jamais mis les pieds dans un Westy, encore moins en voiture, nous savions que nous avions des devoirs à faire. Nous nous sommes donc tournés vers le prochain endroit évident, Craigslist. Ce que nous avons trouvé expliquait notre manque personnel d’observations de Westy: il n’y en avait tout simplement pas à vendre à moins de mille miles de notre base d’origine à la Nouvelle-Orléans.

Déterminés à réaliser notre rêve de Westy, nous avons réservé des vols à destination de Denver pour découvrir certains Westies du Colorado. Le premier que nous avons vu était un bus VW classique de 1970, et cela a solidifié notre sentiment qu’un Westy serait notre future maison sur roues.

Qu’est-ce qu’un camping-car Volkswagen Westfalia?

Le VW Westfalia (ou «Westy» en abrégé) est un bus Volkswagen qui a été converti en camping-car innovant par Westfalia-Werke, une société allemande de VR. Westfalia a converti de nombreux véhicules différents pour Volkswagen de 1951 à 2003. Mais les conversions les plus emblématiques de Westfalia étaient basées sur le VW Vanagon (fabriqué de 1979 à 1992).

Les Westies ont été conçus pour être le camping-car parfait. L’intérieur du Westy est étonnamment spacieux avec beaucoup de rangement, et il est prêt à vivre sur la route avec toutes les nécessités de base – cuisinière à deux brûleurs, évier, réfrigérateur, un canapé qui se transforme en lit et même un deuxième lit là-haut. Nous pouvons réellement nous promener et nous tenir debout lorsque le toit est sauté. Et aucun espace n’est gaspillé, ce qui est idéal pour une petite maison. C’est vraiment un design intelligent.

Après avoir testé une demi-douzaine de fourgonnettes dans le Colorado, nous n’en avons pas trouvé une qui nous convenait. Nous sommes donc rentrés chez nous à la Nouvelle-Orléans et avons continué à chercher. Enfin, un est apparu directement dans notre arrière-cour à Mobile, AL, à moins de deux heures de route.

Son nom était Walden à l’époque, et elle était une maison à temps partiel pour un professeur qui venait de déménager avec elle de San Francisco pour occuper un nouveau poste dans Mobile. Irie lui avait été transmise par son père, elle avait donc beaucoup de valeur sentimentale pour lui, et elle était bien prise en charge. Il a même vécu en elle lors d’un roadtrip de six mois à travers le pays.

Elle était principalement en bonne santé mécanique et était livrée avec de nombreux avantages, comme un panneau solaire de 50 watts et une batterie auxiliaire de 35 Ah (ce dont nous pensions que c’était tout ce dont nous avions besoin à l’époque). Elle avait également un réfrigérateur marin, une fournaise au propane, une valise pélican sur le toit pour le rangement et même de la vaisselle, des outils et des pièces de rechange. Nous avons payé 10 000 $ pour elle (bien en dessous du prix demandé) et nous étions prêts à prendre la route.

6 raisons pour lesquelles nous aimons notre Westy

Le Pop-top

L’une de nos fonctionnalités préférées est le pop-top. Cela nous donne de la place pour nous tenir debout, ce qui est essentiel si vous voulez vivre dans votre plate-forme à plein temps. Cela nous permet de nous lever, de cuisiner et de nous déplacer sans nous pencher tout le temps. Il étend notre espace intérieur à un énorme 80 pieds carrés (bien sûr, qui comprend la cabine avant et toute la zone «à l’étage»).

Le pop-top contient également un lit d’appoint, ce qui signifie que les amis peuvent visiter et passer la nuit. Et l’une des choses les plus cool à propos de notre pop-top, la toile est bleu vif (c’était un gros argument de vente pour Noami), et nous n’avons pas encore vu un autre Westy avec un pop-top bleu.

Tellement de stockage!

Le Westy est conçu de manière très efficace – pas une once d’espace n’est gaspillée. Il y a un total de sept armoires, casiers et placards, plus un grand espace de rangement sous la banquette.

Nous avons également apporté quelques modifications pour un stockage amélioré. À l’origine, il y avait un climatiseur dans une boîte au-dessus du lit, souvent appelé le «headbanger». Notre climatiseur ne fonctionnait pas, donc plutôt que d’essayer de le réparer, nous avons retiré toutes les pièces et converti le headbanger en stockage. Nous avons ajouté une boîte à fusée sur le dessus pour ranger notre équipement de plein air et nos jouets – sacs à dos, équipement de camping, arc et flèches, fusil à harpon, etc. Nous avons également plusieurs compartiments de rangement secrets, mais je ne dirai pas où.

Superbes caractéristiques intérieures

Nous avons mentionné la cuisinière, l’évier, le réfrigérateur et tous les rangements. Mais l’intérieur continue de donner. Nous sommes de grands fans de la table coulissante. Nous travaillons tous les deux à distance et avoir une table permanente est idéal – nous pouvons facilement installer deux ordinateurs et travailler côte à côte. Et les sièges avant pivotent, nous pouvons donc les retourner lorsque nous sommes garés et vraiment ouvrir notre salon.

Facile à maintenir

Étant un véhicule pré-informatique, notre fourgon est assez facile à travailler. Ce qui est une bonne chose car nous devons beaucoup travailler sur elle! Aucun outil spécialisé n’est requis pour que nous puissions littéralement transporter tous les outils dont nous avons besoin pour démonter l’ensemble du fourgon et le remonter, ce que je dirais que nous avons presque failli faire au cours des quatre dernières années. Et maintenant, nous sommes convaincus qu’il n’y a rien qui pourrait casser que nous ne pouvons pas réparer.

C’est un vrai tour de tête

Nous adorons voir les visages des enfants s’illuminer en passant. Bien sûr, ils ne se souviennent pas de la nostalgie du «bus hippie», mais il y a quelque chose à propos du Westy qui crie simplement «amusant» à un enfant. Ensuite, bien sûr, il y a les anciens qui se souviennent du «bus hippie». Et ils adorent nous régaler avec des histoires sur le temps où ils ont possédé un Westfalia, ou ont connu quelqu’un qui avait un Westfalia, ou ont fait un road trip à travers le pays dans un Westfalia. (Honnêtement, cette partie est plus une histoire d’amour / de haine).

C’est un cheval de bataille d’un véhicule

Pour un véhicule de 35 ans, à deux roues motrices et sous-alimenté, elle peut aller presque n’importe où. Notre maison est le plein air et tous nos endroits préférés se trouvent bien au-delà de la fin du trottoir. Nous prenons donc constamment notre plate-forme hors route et souvent dans des endroits reculés où il est peu probable que nous trouvions une dépanneuse ou même un autre véhicule pour nous sortir. Et, heureusement, nous sommes rarement restés coincés. Elle est vraiment une bête de somme.

6 choses dont nous ne sommes pas fous

Pannes fréquentes

Les Allemands savaient ce qu’ils faisaient lorsqu’ils ont construit le Westy, et les pièces allemandes sont réputées pour leur durabilité. Mais je ne pense pas que quiconque s’attendait à ce que ces fourgonnettes soient sur la route pendant plus de 30 ans. Et d’après notre expérience, ce n’est pas si quelque chose va casser, mais lorsque.

Nous avons eu des pannes dans certains des endroits les plus épiques: une montagne dans l’Oregon le jour de Noël, une plage à Baja Sur, la côte californienne, les montagnes Rocheuses au Colorado… Je pourrais continuer. Mais toutes les pannes ont prouvé à quel point nous sommes résilients et nous ont appris à toujours prendre les choses dans la foulée.

Pièces coûteuses et difficiles à trouver

Notre vieille fille est une beauté allemande, mais ces vieilles pièces allemandes sont chères et difficiles à trouver – vous ne pouvez pas simplement entrer dans n’importe quel Napa et en retirer une partie de l’étagère. Ainsi, lorsque nous avons besoin d’une pièce de rechange, cela signifie généralement que nous sommes bloqués pendant au moins quelques jours à attendre qu’elle soit livrée à la ville la plus proche.

Heureusement, les braves gens de GoWesty à SoCal ont fait une entreprise de sourcing de pièces Westy difficiles à trouver et même de reconcevoir et de fabriquer des pièces pour qu’elles soient meilleures que les originaux. Je ne sais pas ce que nous ferions sans eux.

Maux de tête

Sérieusement, nous nous cognons la tête tout le temps. C’est peut-être juste le fait de vivre dans une camionnette, mais je jure que je me suis presque assommé plus de quelques fois. Le pop-top aide, nous permettant de nous tenir droit, mais il y a encore beaucoup de risques de tête dans notre gréement. Je devrais être obligé de porter un casque.

Manque de lit permanent

Une chose qui est plus un inconvénient est le manque de lit permanent. Notre canapé / banquette se retire pour former le lit inférieur et le lit supérieur nous oblige à faire sauter le dessus. Donc, peu importe où nous dormons (nous optons généralement pour le lit inférieur), nous devons nous replier et ranger notre lit chaque matin, et le replier chaque nuit.

Mauvaise économie de carburant

Comme je l’ai mentionné précédemment, notre plate-forme est lourde, sous-alimentée et âgée de 35 ans. Ce n’est pas non plus très aérodynamique. Nous obtenons environ 15 mpg, ce qui n’est pas génial, mais ce n’est pas non plus le pire. Et puisque nous sommes passés du paiement du loyer au paiement de l’essence, nous ne transpirons pas.

Vitesse maximale de 65 mi / h

Nous n’allons pas vite. Honnêtement, j’ai envisagé de mettre cela dans la section «Awesome Things», mais je pense que la plupart des gens y verraient un inconvénient. Notre plate-forme est lourde, plus de 5000 livres, et nous avons un moteur 4 cylindres de 113 ch (grâce au nouveau moteur de GoWesty. Avant cela, nous avions un énorme 85 ch). Notre vitesse maximale est donc de 65 mph confortable. Mais ce rythme nous a appris la patience. On ne peut pas aller vite, alors pourquoi se dépêcher? Cela nous oblige à ralentir et à profiter du voyage, que cela nous plaise ou non.

Un VW Westy peut être un excellent choix pour Vanlife

Si vous ne l’avez pas encore compris, je vais juste vous dire que nous adorons notre Westy. Avec toutes ses bizarreries et ses lacunes par rapport à un véhicule «moderne», il y a tellement d’actifs incorporels qui en font notre choix préféré pour la vie sur la route. Il y a des moments où nous souhaiterions avoir plus d’espace, et à mesure que notre famille s’agrandit, nous devrons peut-être passer à une plate-forme plus grande. Mais pour l’instant, vous nous trouverez sur la route ouverte dans notre petit Westy bronzé avec le haut bleu vif.