Pourquoi nous avons choisi une camionnette à conversion supérieure pour Van Life

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Une fois que vous avez décidé de faire le saut dans la vie de van, l’étape suivante consiste à choisir votre van. Choisir le navire parfait pour vous aider à entrer dans votre nouvelle vie peut être accablant – c’était pour nous. Il y a tellement de véhicules différents, des fourgons Sprinter spacieux aux Westies de la vieille école en passant par les fourgons cargo super furtifs – et plus encore.

Après des semaines de recherche, de pesée des avantages et des inconvénients et de fouille de Craigslist, nous avons finalement opté pour Gnomie, notre fourgon de conversion haut de gamme Chevy Express. Pour nous, les fourgonnettes de conversion offraient la combinaison parfaite d’espace, de hauteur libre, de furtivité et de prix abordable qu’aucun autre véhicule que nous avons trouvé ne pouvait égaler.

La meilleure fourgonnette pour vous dépend de vos besoins, désirs, priorités et budget. Mais voici pourquoi nous pensons que les fourgons de conversion haut de gamme sont géniaux et pourquoi nous en avons choisi un pour notre maison sur la route.

Qu’est-ce qu’une camionnette de conversion?

Les fourgonnettes de conversion sont généralement des fourgonnettes de passagers pleine grandeur de marque américaine (Ford Econoline, Chevy G-Series / Express, Dodge Ram Van) qui ont été converties en véhicules de voyage familiaux confortables par des fabricants tiers. Ces fourgonnettes peuvent être agrémentées d’un centre multimédia, d’un éclairage d’ambiance, de chaises capitaines et d’une banquette arrière qui se replie en un lit. Bien que vous puissiez trouver des fourgonnettes à toit bas, à notre avis, le toit haut est en grande partie ce qui rend ces fourgonnettes si géniales.

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7 raisons pour lesquelles nous aimons les fourgonnettes de conversion

1. Ils sont abordables par rapport aux autres fourgonnettes

Si le budget est votre principale préoccupation, les fourgonnettes de conversion sont un excellent choix. Les plus anciens sont très abordables, surtout par rapport à de nombreux autres fourgonnettes. Au fur et à mesure que vanlife gagne en popularité, les Westies deviennent de plus en plus chers – et c’est avant que vous ne déboursiez des milliers de dollars (ou plusieurs heures de votre temps) pour les préparer mécaniquement à la route. Les fourgonnettes plus récentes comme Ford Transits et Dodge Promasters sont trop chères pour beaucoup.

Mais il n’est pas difficile d’acheter une belle camionnette de conversion et de l’intégrer dans la minuscule maison de bricolage de vos rêves, le tout pour beaucoup moins que d’acheter uniquement le véhicule de base de n’importe quelle autre camionnette. Nous avons acheté Gnomie pour seulement 1500 $, et cela plus les pneus neufs, les taxes et les frais d’enregistrement, quelques réparations mécaniques et toute notre conversion nous a coûté un peu plus de 10000 $ au total.

2. Les véhicules à faible kilométrage en bon état sont plus faciles à trouver

Les fourgons de conversion sont des véhicules de loisirs. La plupart des véhicules d’occasion que vous trouverez à vendre n’étaient conduits qu’une ou deux fois par an lors de voyages sur la route, et ces voyages se composaient probablement principalement de kilomètres d’autoroute. Donc, même si cette jolie fourgonnette haute que vous regardez peut être du milieu des années 90, elle est probablement en très bon état avec des kilomètres assez bas.

Comparez cela avec les fourgonnettes. La plupart des propriétaires de fourgonnettes les achètent pour le travail et ne les vendent qu’après les avoir enfoncées dans le sol et accumulé une tonne de kilomètres. Bien que vous puissiez trouver une fourgonnette plus récente et abordable, il y a de fortes chances qu’elle soit dans un état pire et qu’elle ait un kilométrage beaucoup plus élevé qu’une fourgonnette de conversion à prix comparable.

Notre fourgonnette est une 96, mais elle ne comptait que 100 000 miles lorsque nous l’avons achetée en 2016. Et elle est en très bon état – nous avons eu très peu de problèmes avec elle, et tous les mécaniciens qui l’ont vue nous ont dit à quel point la le moteur est.

3. La hauteur libre supplémentaire rend l’intérieur très spacieux

La hauteur libre supplémentaire ajoutée par un surmatelas haut a été quelque chose que nous avons perfectionné assez rapidement dans notre recherche de fourgonnette. John ne pensait pas que la hauteur libre serait un gros problème au début, mais Jayme avait grandi avec une camionnette de conversion et savait à quel point cet espace supplémentaire serait génial, en particulier pour quelqu’un d’aussi grand que John. Elle a convaincu John de nix rien sans un haut haut, et croyez-nous, John est heureux qu’elle l’ait fait!

4. Tant d’options de stockage!

Les fourgons de conversion sont tout simplement géniaux pour le stockage. Le surmatelas haut ajoute un espace de stockage supplémentaire que les autres fourgonnettes n’ont tout simplement pas, ce qui libère de l’espace pour créer votre aménagement parfait. En raison de notre surmatelas haut, nous avons des étagères naturelles à l’arrière et à l’avant au-dessus de la cabine. Nous gardons nos aliments secs au-dessus de la cabine et nous avons intégré la tablette arrière dans notre armoire à vêtements.

La plupart des fourgons de conversion ont également des portes battantes de style grange qui vous offrent encore plus d’options pour le montage de stockage, ou des tables pliantes, ou toute autre chose à laquelle vous pouvez penser, que les portes coulissantes rendent impossible. Ce n’est pas spécifique aux fourgons de conversion, mais c’est toujours une fonctionnalité intéressante.

5. Prêt à emménager (si vous n’êtes pas pointilleux)

Si vous voulez simplement prendre la route demain, les fourgons de conversion ont déjà des intérieurs construits en usine qui sont pour la plupart prêts à emménager. Le fourgon de conversion typique est livré avec un intérieur joliment rembourré avec une isolation de base du véhicule, des rideaux sur les fenêtres et une banquette arrière qui se replie en un lit (beaucoup sont même alimentés par batterie pour la conversion par bouton-poussoir en «mode lit») . Il suffit de jeter une glacière, un bon isolateur de batterie, des batteries auxiliaires (ou un Goal Zero) et vous êtes prêt à partir. Vous pouvez toujours ajouter plus de commodités sur la route au besoin.

6. Base impressionnante pour les conversions personnalisées

Si vous êtes comme nous et que vous appréciez le processus de transformation d’un véhicule de base en un espace de vie parfaitement personnalisé et accueillant, alors une camionnette de conversion est une ardoise vierge parfaite pour la construction de votre fourgonnette. Une fois que vous l’avez vidé, construire une fourgonnette de conversion est comme construire une fourgonnette – sauf que vous avez la flexibilité supplémentaire d’un surmatelas haut. Nous aimons aussi beaucoup toutes les fenêtres de notre fourgon, mais il est facile de mettre un mur dessus si vous voulez quelque chose d’un peu plus fermé.

7. Pièces et mécanismes largement disponibles

Les anciens modèles de fourgons Ford, Chevy et Dodge sont courants et leurs conceptions générales n’ont pas beaucoup changé depuis des années. Cela signifie que les pièces sont faciles à trouver et que les mécaniciens du monde entier savent comment y travailler – ce qui est vraiment utile lorsque votre fourgon tombe en panne au milieu de nulle part. Si vous achetez un Sprinter ou une VW, par contre, il peut être plus difficile de trouver des pièces et des mécaniciens qualifiés, et tout travail dont vous avez besoin sera beaucoup plus cher.

5 choses dont nous ne sommes pas les plus fous

1. Le toit en fibre de verre ajoute des défis à une construction de fourgonnette

Bien que nous aimions les fonctionnalités supplémentaires rendues possibles par notre toit haut, cela crée également des défis intéressants lors de la construction d’une camionnette. La plupart des surmatelas sont tout sauf plats et présentent un style aérodynamique incurvé.

Cela a l’air cool, mais c’est une douleur totale de monter des objets comme des panneaux solaires, des ventilateurs ou des barres de toit. Et le matériau en fibre de verre relativement fragile signifie que vous devrez peut-être utiliser des méthodes créatives pour l’isoler et installer un plafond.

2. Les fourgons de conversion doivent être vidés pour les versions personnalisées

Vous devrez totalement vider votre fourgonnette de conversion si vous voulez une ardoise vierge pour une construction personnalisée. Cela signifie déchirer l’électronique et les tissus d’ameublement, déchiffrer un désordre de câblage inutile et éventuellement retirer des composants lourds et complexes tels que les élévateurs pour fauteuils roulants et les appareils de traitement d’air arrière.

Cela ajoute du temps, des efforts et des complications potentielles au début du processus de construction que vous n’aurez tout simplement pas avec une base de fourgonnette. Il nous a fallu quelques jours de travail pour vider complètement notre fourgonnette, y compris pour enlever l’ascenseur pour fauteuil roulant qui l’accompagnait. Et nous venons de sortir notre unité de traitement d’air arrière pour libérer plus d’espace de stockage (avant même d’y penser, nous devions avoir un bouchon mécanique qualifié et détourner les tuyaux de liquide de refroidissement et de courant alternatif vers l’arrière).

3. Pas le plus furtif (mais plus furtif que les Westies)

Si le camping furtif dans les villes est votre truc, alors il peut être préférable d’opter pour une sorte de fourgonnette avec peu de fenêtres (voire aucune). Les fourgonnettes sont si courantes qu’elles se fondent simplement dans l’arrière-plan, et vous pouvez facilement ajouter une galerie de toit utilitaire pour aider à dissimuler vos panneaux solaires et votre ventilateur.

Les fourgonnettes de conversion ressortent un peu plus que les fourgonnettes, et vous aurez plus de mal à cacher le fait que vous vivez dans une fourgonnette. Cela dit, les fourgons de conversion sont beaucoup plus furtifs que quelque chose comme un Westfalia, et ils fonctionneront très bien pour le camping furtif à la rigueur.

4. NE PAS Hauteur debout (si vous êtes grand)

Même si le toit haut de notre fourgonnette est une caractéristique impressionnante qui donne à l’intérieur une sensation très spacieuse, il est encore trop bas pour que la plupart des gens puissent se tenir à l’intérieur de notre fourgon. Jayme peut bien se lever, mais John mesure 6 pi 2 po et doit se pencher, s’asseoir ou s’agenouiller.

En fonction de vos priorités, ce n’est peut-être pas un gros problème – et encore une fois, le toit haut ajoute tellement plus d’espace que vous n’avez pas dans les fourgons à toit bas – mais c’est aussi très agréable de pouvoir se tenir debout dans votre espace de vie. Nous adorons notre fourgonnette en morceaux, mais nous prévoyons également quelque chose que John pourra supporter chaque fois que nous décidons de mettre à niveau.

Si vous aimez l’idée d’une fourgonnette à hauteur debout mais que vous ne voulez pas vous jeter sur un Sprinter, une Ford Transit ou une Dodge Promaster, vous pouvez facilement acheter une fourgonnette de chargement ou de passagers et faire installer un toit haut personnalisé pour quelques grands .

5. La consommation d’essence n’est pas la meilleure (mais pas la pire non plus)

C’est un problème courant avec les fourgonnettes et les gros véhicules en général, malheureusement. Notre fourgonnette reçoit environ 15 MPG, ce qui n’est pas le meilleur, surtout si vous vous souciez de la pollution et du changement climatique comme nous le faisons. Mais c’est aussi un meilleur MPG que ce à quoi nous nous attendions, donc cela pourrait certainement être pire.

Les fourgonnettes plus récentes comme les Sprinters et les Ford Transits peuvent voir la consommation d’essence dans la gamme 20-22 MPG – ce qui est mieux, mais toujours pas génial. Mais jusqu’à ce que quelqu’un trouve comment fabriquer une camionnette pratique qui fonctionne entièrement à l’énergie solaire, nous sommes coincés avec ce qui est disponible. Et d’un point de vue holistique, notre style de vie a un impact beaucoup plus faible que la plupart des autres, de sorte que nous, les nomades des camionnettes, pouvons justifier de brûler un peu plus de carburant ici et là.

Il s’agit en fin de compte de la liberté de la route ouverte

Nous adorons les fourgonnettes de conversion, et nous pensons qu’elles sont une excellente option pour quiconque choisit de vivre un style de vie nomade. Mais vous pouvez avoir des besoins et des priorités différents qui font de quelque chose d’autre une meilleure option pour vous. Nous vous recommandons de consulter notre infographie sur le choix de votre fourgonnette pour un aperçu détaillé des avantages et des inconvénients des autres types de fourgons courants.

Quel que soit le véhicule que vous choisissez, nous tous, vanlifers, sommes unis par notre amour de la liberté et notre désir de créer notre propre vie. C’est vraiment de cela qu’il s’agit. Le véhicule spécifique est juste cela – un véhicule. Alors sortez sur la route et commencez à construire votre rêve!