Pourquoi nous avons choisi un véhicule récréatif Toyota pour Van Life

12 minutes de lecture

 

Salut! Nous sommes Danielle et Tommy. Nous et nos deux chiens voyageons à plein temps dans notre véhicule récréatif Toyota Odyssey 1992 depuis 2017. Nous avons parcouru les États-Unis, le Canada et la péninsule de Baja à bord de notre fidèle Toyota, que nous appelions affectueusement Nigel.

Maintenant que vous savez un peu qui nous sommes et dans quoi nous vivons et voyageons, nous pensons qu’il est important de partager que nous croyons fermement qu’il n’existe pas de plate-forme d’aventure «parfaite», et qu’il y aura des avantages et des inconvénients à chaque véhicule que vous considérez. Vous voulez baser votre choix sur vos propres besoins personnels afin d’être à l’aise de vivre un style de vie quelque peu inconfortable.

Il est également important de dire que le premier véhicule dans lequel nous avons voyagé pour les voyages de camping du week-end était une petite camionnette. Nous ne pouvions pas nous tenir debout complètement dans la camionnette et nous avions peu ou pas de place pour nous ou nos deux chiens. Avec le recul, nous avons eu la chance d’avoir l’opportunité de plonger nos orteils dans le monde de la vanlife pour mieux déterminer dans quoi nous nous voyions tous les deux de manière réaliste voyager.

Donc, après notre expérience avec la camionnette, notre objectif était de trouver une plate-forme qui cochée suffisamment de cases de désirs et de besoins réalistes pour notre future maison sur roues. Voici en quoi consistait notre liste de contrôle «incontournable»:

  • Assez grand pour que Tommy se lève complètement
  • Salle de bains
  • Assez d’espace pour construire du stockage pour gérer notre entreprise de longboard
  • Beaucoup de lumière naturelle
  • Budget de 8 000 €
  • N’a pas besoin d’une tonne de travail mécanique
  • Suffisamment petit pour se garer dans la plupart des places de stationnement régulières et dans les villes
  • Coin nuit séparé du salon

Note latérale: nous avons toujours eu l’intention d’acheter une tige de réparation que nous pourrions fabriquer nous-mêmes, de sorte que l’intérieur n’était pas une grande préoccupation pour nous.

Trouvez-vous notre site Web utile?

Trouver notre maison sur roues

Nous savions dès le début de la recherche de notre VR idéal que nous voulions acheter une Toyota en raison de la longue durée de vie et de la fiabilité de ces camions. La caractéristique la plus reconnaissable de notre VR est la grande baie vitrée à l’arrière. La vitre arrière, le faible kilométrage, la hauteur intérieure (le point le plus haut à l’intérieur est de 6 pi 3 po) et la courte longueur de ce VR (22 pi de long) sont ce qui a attiré nos yeux dès le départ.

Nous avons parcouru Internet pendant des mois à la recherche de notre future plate-forme d’aventure. Nous avons parcouru à peu près tous les sites auxquels vous pouvez penser et nous sommes allés examiner plusieurs véhicules récréatifs Toyota différents qui se trouvaient chez des concessionnaires de voitures d’occasion locaux. Nous avons finalement trouvé notre plate-forme sur RV Trader, bien au-dessus de notre fourchette de prix à 11500 $. Le prix n’a pas effrayé Tommy. Il a acheté un aller simple pour l’État de Washington où se trouvait le camping-car, a pris nos 8 000 $ d’économies sur le camping-car et s’est envolé pour jeter un coup d’œil au camping-car.

L’achat d’un véhicule d’occasion, sans parler d’un véhicule récréatif d’occasion, peut être effrayant. Vous ne voulez pas acheter quelque chose qui n’est pas fiable ou qui tombera en panne immédiatement. Alors le père de Tommy s’est envolé pour l’aider. Ils ont marchandé le prix de vente à 7500 $ en raison de dégâts d’eau dans une petite zone à l’intérieur, et le camping-car était le nôtre!

Ce que nous aimons de notre véhicule récréatif Toyota

1. Beaucoup d’espace de vie

Bien qu’il soit encore petit, l’espace de la pièce à vivre donne vraiment à notre Toyota l’impression d’être chez soi. Nous avons un espace séparé pour dormir et se détendre en ayant un lit fixe au-dessus des sièges conducteur et passager, et un grand canapé en L à l’arrière du VR. Le canapé sert également d’endroit pour les chiens pour dormir la nuit (et pendant que nous naviguons sur l’autoroute!).

2. Taille compacte

Le Toyota RV est en plein dans la catégorie des «mini» RV. Il mesure 22 pieds de long (pour référence, un fourgon Sprinter de 170 pouces est de la même longueur), ce qui nous permet de nous garer presque partout où nous pouvons le ranger. Nous avons passé la nuit dans les zones urbaines et les zones résidentielles sans problème. La seule fois où nous avons des problèmes avec le stationnement, c’est s’il y a des panneaux spécifiques indiquant «Pas de stationnement pour VR». Deux ans sur la route et nous n’avons jamais reçu d’avis de stationnement!

3. Fiabilité

C’est une Toyota! Si vous traitez correctement ces camions, ils dureront pour toujours! Eh bien, peut-être que pour toujours est un exercice, mais si vous suivez l’entretien, vous serez généralement en or. Le châssis de ce VR est construit sur un Toyota Hilux des années 90 très courant. Ce qui signifie que les pièces sont peu coûteuses et faciles à trouver, et il n’est pas difficile de trouver un magasin qui peut travailler sur le VR en cas de besoin (il vous suffira de vérifier si leurs portes de garage sont assez hautes et qu’elles ont un ascenseur. assez robuste pour prendre un camping-car).

4. Facile à conduire

On nous demande souvent comment cette Toyota se comporte sur la route, et la vérité est qu’elle se conduit comme un camion normal, même s’il s’agit d’un camion à plateau long, mais on n’a pas l’impression de conduire un gros VR maladroit. Nous avons de grands angles morts lors de la fusion dans la circulation, mais nous pouvons voir directement les voitures qui roulent derrière nous avec la grande vitre arrière à l’arrière. Et, pour toutes les personnes qui supposeront que Tommy conduit la plupart du temps, c’est tout le contraire dans notre gréement!

5. Faible coût

Comme mentionné précédemment, nous avions un budget relativement faible pour un camping-car, mais ce n’est pas toujours une mauvaise chose. Nous avons économisé de l’argent pour le VR lui-même, puis économisé plus d’argent une fois que nous l’avons acheté pour faire la rénovation complète du VR. Bien que, depuis 2016 (lorsque nous avons acheté notre Toyota RV), nous avons vu les prix de vente augmenter à mesure que ce style de vie devient de plus en plus populaire!

6. Bonne consommation d’essence (pour un VR!)

La consommation d’essence peut aller de 12 mpg à 20 mpg selon le camping-car Toyota que vous trouvez. Nous sommes dans la gamme 12-14mpg, mais nous avons également la plus grande version d’un camping-car Toyota. Cette consommation d’essence peut sembler un inconvénient pour certains, mais pour un VR, ces chiffres sont excellents!

7. Communauté

Il y a une communauté vraiment inattendue autour de ces vieux campeurs Toyota. Lorsque vous voyez un autre camping-car Toyota rouler sur l’autoroute, une vague et un klaxon suivront toujours. Nous avons eu le plaisir de rencontrer 6 camping-cars Toyota conduisant au hasard dans la péninsule de Baja, et nous nous sommes tous débrouillés pour nous rencontrer et visiter les plates-formes de l’autre – si vous souhaitez en savoir plus, trouver des annonces ou simplement la communauté elle-même rejoint le Toyota Motorhome Club – TMC sur Facebook!

Certaines choses dont nous ne sommes pas fous

1. Pas furtif

Un VR n’est pas un véhicule furtif. Bien qu’il existe des moyens de contourner ce «con», nous ne nous fondons tout simplement pas bien dans les rues, contrairement aux fourgonnettes cargo telles que les Sprinters, les Transits, les Promasters, les fourgons Nissan NV ou même les fourgons Chevy plus anciens. Cela étant dit, nous n’avons été réveillés qu’une seule fois par un coup à la porte au cours de nos deux années sur la route.

Il s’agit plus de savoir comment se faufiler dans un véhicule non furtif. Ainsi, des choses comme savoir où se garer, comment occulter les vitres de votre véhicule et savoir ne pas entrer et sortir fréquemment du VR à la vue de tous vous ouvriront un monde d’endroits où vous pourrez camper furtivement dans un véhicule non furtif.

2. Plus lent que la camionnette moyenne

«À quelle vitesse cette chose peut-elle aller?» C’est une autre des questions les plus fréquemment posées que nous recevons. Nous avons un moteur V6, il n’est donc pas surprenant que nous soyons un véhicule sous-alimenté. Nous ne dépassons généralement jamais 65 mph (à moins que nous ne soyons sur un terrain parfaitement plat ou en descendant une grande colline). Et nous sommes d’accord avec ça! Nous ne sommes pas pressés d’aller rapidement, nous finissons donc par voir beaucoup plus que les véhicules qui nous dépassent à plus de 80 km / h.

3. Doit utiliser des stations de vidange

Être un véhicule complètement autonome est incroyable, mais il faut prendre le bien avec le mal. Le «mauvais» étant le fait inévitable que vous devrez prévoir de vider ces réservoirs qui vous permettent d’être autonome, et cela signifie fréquenter les stations de vidange en cas de besoin.

Certaines stations de vidange sont gratuites et d’autres vous devez payer une somme modique pour vider vos réservoirs (utilisez sanidumps.com pour trouver des stations de vidange gratuites ou payantes). Ces stations ne sont pas aussi terribles et effrayantes que la plupart des gens essaieront de vous en avertir – c’est un processus simple et ne prend que quelques minutes.

4. Faible dégagement

La plupart des véhicules récréatifs Toyota (à l’exception des rares versions 4 × 4 licorne) sont relativement bas par rapport au sol, de sorte que l’accès à certains emplacements de camping sauvages peut ne pas être possible. Nous n’avons pas eu une tonne de problèmes avec cela (Nigel s’est comporté comme une bête à Baja!), Comme nous cherchons toujours à l’avance et nous sommes deux pour naviguer à travers certaines des routes les plus difficiles, mais c’est définitivement quelque chose à considérer. Les pneus jumelés sur l’essieu arrière nous ont énormément aidés sur des routes que nous n’aurions probablement pas dû emprunter.

5. Cabine exiguë

La cabine du conducteur dans ces plates-formes est assez étroite, et c’est probablement un euphémisme. Le camion sur lequel ils sont construits est un Toyota Hilux à deux portes. Ces petits camions n’étaient pas exactement conçus pour le luxe ou le confort. Nous sommes tous les deux des personnes de grande taille, alors nous plaisantons souvent que nos jambes ont l’air de conduire une voiture de clown!

6. Processus d’éviscération et de reconstruction difficile

Cela peut être plus relatif à notre propre expérience. Je devrais commencer par dire que nous ne savions pas dans quoi nous nous embarquions pour nous lancer dans un projet à part entière et reconstruire. Nous avons rencontré de nombreux problèmes pour vider la disposition d’origine, avec la nécessité de résoudre et de réparer les problèmes liés à un véhicule de plus de 20 ans. Nous avons eu des dégâts d’eau, des taches molles sur le sous-plancher et de la moquette à enlever n’importe où et partout où vous pouvez l’imaginer.

La reconstruction s’est plutôt bien déroulée après avoir appris les bases et l’avoir pilotée 80% du temps, mais la partie la plus difficile de la reconstruction de véhicules comme celui-ci est le manque de carré dans l’espace du bâtiment. Une fois le besoin impérieux de «perfection» passé, les choses sont devenues beaucoup plus faciles pour nous.

7. Plus large qu’une camionnette

Notre Toyota est la version la plus haute et la plus large de ces camping-cars. La largeur du miroir au miroir est d’environ 7,5 pieds. Nous n’avons eu aucun problème avec la largeur de notre VR en soi, mais c’est quelque chose que nous avons tendance à remarquer plus souvent que nous ne le pensions initialement. La largeur du camping-car a été plus perceptible spécifiquement sur la côte Est, ou lorsque nous voyagions à Baja dans certaines des petites villes aux routes étroites.

Trouvez le véhicule parfait pour vous

Nous parlons souvent d’autres véhicules d’aventure qui pourraient répondre à nos besoins à l’avenir, peut-être quelque chose de plus petit ou peut-être quelque chose à quatre roues motrices. Mais ensuite, nous revenons toujours au niveau de confort du véhicule récréatif Toyota pour voyager à plein temps. Il est vraiment difficile de battre l’espace que nous avons créé dans un véhicule assez petit et extrêmement capable de voyager partout en Amérique du Nord.

Notre meilleur conseil pour rechercher votre propre bateau d’aventure est d’être toujours réaliste. Mettez toutes les tendances de côté et trouvez un véhicule qui correspond à votre budget et à vos besoins personnels.