Pourquoi nous avons choisi un camping-car badass pour Van Life

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Camion Toyota sur ascenseur sans pare-chocs avant

 

J’aimerais pouvoir dire que nous sommes sur notre première plate-forme depuis que nous avons pris la route il y a trois ans et demi. Nous ne sommes même pas dans notre deuxième. En fait, nous vivons sur la plate-forme numéro quatre !

Le fait est que lorsque vous vivez sur la route, votre voiture est votre moyen de transport, votre bureau, votre chambre – c’est tout, il peut donc être très difficile d’ignorer le sentiment que cela ne fonctionne pas pour vous quand ou si c’est le cas.

C’est pourquoi nous essayons tant de maisons différentes sur roues. C’était tout un effort pour trouver la maison et la voiture parfaites pour nous, et nous ne pouvions pas nous contenter de moins. Il a fallu quelques essais et erreurs pour comprendre exactement ce que cela signifiait pour nous.

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Notre plate-forme actuelle – un camping-car à plateau

Nous avons maintenant un Toyota Tundra 4×4 2019 avec une remorque à quatre roues. C’est la façon simple de le dire, mais je vais le décomposer en camion et remorque pour lister plus facilement les caractéristiques.

Le camion est un Toyota Tundra SR5 4×4 2019. Nous avons retiré le pare-chocs avant et installé un pare-chocs en acier à haut dégagement, qui abrite notre treuil et notre barre lumineuse et sert également de point d’ancrage solide si nous en avons besoin pour une récupération hors route.

Camion Toyota sur ascenseur sans pare-chocs avant

Nous avons également installé des roues de 17″ plus solides et des pneus tout-terrain de 33″. Du côté passager, nous avons un tuba pour aspirer de l’air plus pur dans notre moteur lorsque nous sommes dans des environnements désertiques et que nous traversons occasionnellement des eaux profondes. Le camion a un blocage de différentiel arrière supplémentaire pour les environnements tout-terrain extrêmes occasionnels dans lesquels nous nous trouvons.

En préparation de la remorque, nous avons retiré la carrosserie du camion et installé une plate-forme Norweld. Nous avons choisi celui-ci car les passages de roues sont constitués de coffres de rangement, dont l’un contient notre compresseur d’air et l’autre qui est un réservoir d’eau de rechange. Enfin, nous avons une suspension révisée pour compenser le poids du camping-car à temps plein.

Camion Toyota avec plateau de camion retiré

La remorque est une table plate Four Wheel Camper Hawk 2019. Hawk fait référence aux camping-cars de taille moyenne qui s’intègrent dans des camions pleine grandeur plus petits comme notre Tundra. La roulotte a un lit queen avec rangement sous le lit et une petite salle à manger arrière qui se transforme en un lit simple et une douche. Sous la dinette arrière, chaque banquette dispose d’un espace de rangement qui s’étend jusqu’au dessous de la remorque. Le coin cuisine se compose d’une cuisinière à deux brûleurs, d’un lave-vaisselle, d’un chauffe-eau au gaz propane et d’un chauffe-eau.

La remorque Four Wheel Campers Hawk n'est pas sur un camion

Nous avons une capacité de 20 gallons d’eau et 6 gallons supplémentaires dans notre chauffe-eau. Notre remorque est alimentée par deux panneaux solaires de 120 watts, deux batteries au lithium de 100 ampères-heure et un onduleur de 600 watts. En plus de la douche intérieure, nous avons également la possibilité de raccorder notre douche extérieure ! Il y avait une option pour une petite toilette à cassette, mais nous avons opté pour un espace pour mettre la litière de notre chat. Nous avons également un downlight LED externe, un auvent de 8 pieds et une table amovible qui s’accroche directement sur la table. Cette table est idéale pour cuisiner à l’extérieur !

Pourquoi nous choisissons une remorque de camion

Camion camping-car garé dans un camp de drogue.

Il y a tellement de raisons pour lesquelles nous avons choisi cet équipement, mais les raisons (jeu de mots voulu) derrière notre décision étaient la fiabilité, la capacité/la sécurité tout-terrain et l’espace de travail confortable. Dans le passé, nous avons eu de vieilles camionnettes qui nous laissaient défoncés et secs plus souvent que nous ne voudrions le signaler.

Notre première maison sur roues était une VW Vanagon de 1985 qui a fini par avoir besoin de trois moteurs, deux transmissions, trois embrayages, un nouveau radiateur et nous a presque vidé de chaque dollar que nous avions. C’est alors que nous avons réalisé que si nous devions vivre d’un véhicule, nous devions investir notre argent dans quelque chose qui prendrait soin de nous pendant longtemps.

La vie sur la route est suffisamment stressante, même sans le stress de savoir si notre équipement parviendra ou non à notre prochaine destination.

Au fil du temps, nous nous sommes rendu compte que nous aimons conduire sur des routes 4×4 inégales et voir où elles nous mènent. Sur nos plates-formes précédentes, nous n’avions pas d’équipement de sécurité ou de récupération adéquat pour nous sentir à l’aise d’atteindre de nombreuses destinations qui se trouvent au bout de ces routes cahoteuses. Nous avons également eu notre juste part d’appels difficiles où de parfaits inconnus, mieux préparés que nous, ont dû nous aider à sortir de situations difficiles.

Aussi tape-à-l’œil que puissent paraître certains de nos équipements tout-terrain (ex : tuba, treuil, etc.), ils assurent notre passage en toute sécurité et ceux que nous croisons dans des endroits reculés. Lorsque nous avons planifié ce nouveau bâtiment, nous voulions nous assurer que nous pouvions rendre la pareille et aider toute personne ayant besoin d’aide que nous rencontrions lors de nos voyages.

Nous avons déjà dû utiliser notre treuil pour sauver nos amis de la boue. Voir! Est très pratique!

Notre travail finance nos déplacements, donc investir dans un véhicule qui rendrait nos travaux routiers plus faciles et plus confortables était une priorité absolue. Nous avons pensé que les camping-cars à quatre roues, en particulier les modèles de table, étaient parfaits pour cela !

Bureau de zone de dinette de remorque de camion

Dans le passé, nous n’avions pas d’endroit confortable pour travailler, ce qui signifiait que nous passions la plupart de nos heures de travail dans les cafés et les bibliothèques et nous gardions ainsi plus près des villes que nous le souhaiterions. Il y a aussi quelque chose de très gratifiant à terminer une journée de travail avec une belle vue au milieu de nulle part.

Nous avons acheté le nouveau camion et la remorque. Le camion provenait d’un concessionnaire Toyota en Floride, la remorque provenait de l’usine de Woodland en Californie, la remorque venait d’Australie et toute la construction a été assemblée par un magasin terrestre à Philadelphie appelé Main Line Overland. Au total, notre construction a coûté 100 000 $.

Oui, c’est beaucoup d’argent, mais nous le considérons comme notre maison, et nos paiements mensuels sont BEAUCOUP inférieurs à ce que le loyer serait n’importe où ! Nous avons également appris au cours des trois dernières années et demie que notre vie sur la route vaut la peine d’investir, ce qui en vaut la peine.

Ce que nous aimons de notre plateforme d’aventure

1. Incroyablement capable de tout-terrain

Maintenant que nous avons une capacité de 4×4, une armoire arrière et tous les autres accessoires tout-terrain, nous pouvons vraiment aller où bon nous semble. On dirait que le monde est notre huître ! Nous aimons aussi trouver des endroits calmes et éloignés, et avec cet équipement, nous pouvons nous aventurer dans l’inconnu avec la confiance que nous avons le camion pour le faire en toute sécurité.

2. Espace de vie confortable

Intérieur de la remorque. Femme assise sur le banc de la dinette et regardant par la porte ouverte.

Nous aimons le plan d’étage de notre remorque. Il facilite l’hébergement des hôtes et rend leur quotidien très confortable. Nous avons aimé que notre remorque nous permette de nous sentir prospérer et pas seulement de survivre sur la route !

3. Nous n’avons pas eu à construire

Dans le passé, nous avons construit nos trois autres véhicules. Même si nous avons apprécié le processus de construction et tout ce qu’il nous a appris, cela prend beaucoup de temps et d’énergie. La dernière construction que nous avons faite nous a retirés de la route pendant 9 mois. Quand tout est fini, on se rend compte que notre temps vaut quelque chose.

Quand est venu le temps de démarrer cette construction, nous avons décidé de la confier à des professionnels et de voyager jusqu’au jour où elle sera prête. C’était tellement agréable de savoir que tout était fait par des gens qui savent ce qu’ils font et que nous pourrions utiliser ce temps pour continuer à faire ce que nous faisons le mieux !

4. Le camion et la caravane sont garantis

Vue avant de la remorque de camion toyota avec chat assis sur le pare-chocs.

Nous n’avions jamais eu de véhicule neuf avant cela. Aussi effrayant que cela puisse être d’acheter quelque chose de nouveau, il est bon d’avoir des garanties sur tout. Notre camion est livré avec une garantie de 7 ans / 100 000 milles et la remorque est livrée avec une garantie de 5 ans. C’est gratifiant d’avoir une certaine sécurité sur un achat aussi important, et les réparations ne sortiront pas de votre poche pendant les premières années !

5. Confortable dans toutes les conditions météorologiques

Notre vieux Vanagon était un Westfalia et malheureusement le sommet ne pouvait pas s’élever quand il y avait trop de vent, de pluie ou de froid. Une fois le toit abaissé, aucun d’entre nous ne pouvait plus se tenir debout et cela rendait nos conditions de vie exiguës et inconfortables.

Nous aimons le toit ouvrant parce qu’il nous permet d’ouvrir notre espace lorsque nous sommes au camp sans avoir la hauteur supplémentaire lorsque nous conduisons sur la route. Le toit ouvrant à quatre roues Camper est conçu pour être robuste et fonctionner dans toutes les conditions météorologiques. C’était tellement agréable de ne pas avoir à s’inquiéter que notre chemisier soit relevé, peu importe le temps !

Liste des fonctionnalités pas si impressionnantes

1. Pas de billet

Photo de l'intérieur de la roulotte montrant qu'il n'y a pas de passage vers la cabine

Je pense que la raison pour laquelle il a fallu tant de plates-formes différentes pour en choisir une est que nous avons eu du mal à abandonner le passage du siège conducteur et passager au reste de la plate-forme.

Nous avions un laissez-passer dans notre Vanagon et Sunrader Toyota RV et nous souhaitons en avoir un maintenant. Nous venons de réaliser que si nous abandonnons cette fonctionnalité, cela nous ouvrira un monde d’excellentes options de camping-car, et nous nous sommes donc retrouvés sans. Le pass est idéal pour le mauvais temps ainsi que pour une escapade rapide du camp.

2. Mauvaise consommation d’essence

Malheureusement, notre nouvel équipement a la pire consommation de carburant que nous ayons jamais eue. Lorsque nous avons commencé, nous savions que ce ne serait pas le meilleur en raison du poids final du véhicule, même s’il s’est avéré être meilleur que prévu. Nous nous attendions à 10 MPG et nous nous sommes retrouvés avec 11-12 MPG. Et nous avons un incroyable réservoir d’essence de 38 gallons, ce qui nous donne une autonomie de plus de 400 milles !

Une remorque de camion Toyota garée au bord d'un canyon, avec une femme sur le pare-chocs avant regardant

3. Plus grand que nous ne le voulions

Nous nous efforçons toujours d’être aussi petits que possible avec tout notre équipement, car c’est mieux pour les camps furtifs ainsi que pour les routes étroites couvertes de mauvaises herbes. Pour compenser le poids de la remorque, il nous a forcés à monter dans un camion pleine grandeur et nous a donc fait un peu plus gros que notre préférence.

dernières pensées

Camion Toyota avec remorque garée dans un magnifique coucher de soleil

Bien qu’il y ait certaines choses que nous n’aimons pas dans notre nouvel équipement, les points positifs l’emportent sur les points négatifs. Même si nous regrettons d’avoir à basculer entre quatre plates-formes, nous avons eu l’impression qu’elles nous ont toutes appris ce que nous voulions et comment nous voyageons.

S’il n’y avait pas eu tout l’équipement précédent, nous ne nous serions jamais sentis à l’aise d’acheter ce combo de fourgonnettes. Maintenant que nous vivons dans notre nouvel équipement depuis six mois, nous ne pourrions pas être plus satisfaits de son confort et de ses capacités. Ce camion est un investissement dans notre vie et notre avenir sur la route !