Pourquoi j’ai choisi une Nissan NV pour Van Life

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Van Nissan NV2500 avec autocollant Mighty Bird

 

Ma petite maison sur roues est un Nissan NV2500 2012 standard V6 à toit surélevé de 261 chevaux nommé Freebird. Je l’ai trouvée sur Craigslist en train d’être vendue par un type repo à Austin, TX pour 14 000 $ avec 55 000 miles sur elle. Elle appartenait auparavant à un stand de tacos au poulet qui l’utilisait comme fourgon de livraison de restauration.

J’avais découvert tout ce phénomène #vanlife deux jours auparavant et j’avais créé une recherche automatique sur Craigslist à Austin pour le mot « sprinter ». Même si ma camionnette est une Nissan, le vendeur a été assez avisé pour mettre « style Sprinter » dans la description. J’ai répondu à l’annonce dans l’heure qui a suivi sa publication et, à la fin de la journée, je forçais un chèque de caution dans la main du type du repo.

Freebird avait l’air (et sentait) un peu rude quand je l’ai eue pour la première fois. À l’extérieur, elle était recouverte d’une pellicule de voiture magenta brillante qui disait Mighty Bird Tacos, et à l’intérieur, elle était recouverte de vieille graisse de poulet. Elle avait quelques dents cosmétiques éparpillées par quelqu’un qui essayait de traverser un service au volant et quelques accidents mineurs, mais pour moi, ces problèmes esthétiques étaient minimes. Puisqu’elle n’avait pas l’air (et ne sentait pas !) si fantastique, j’ai pu négocier avec le vendeur jusqu’à 11 000 $ et j’ai obtenu la camionnette pour un accord !

J’ai tout de suite su que Freebird était fait pour moi car je n’avais que quelques exigences très basiques pour ma future maison sur roues : faible kilométrage, excellent état mécanique et suffisamment d’espace pour se tenir debout à l’intérieur une fois la conversion du fourgon terminée. J’ai adoré le fait que Nissan offre une garantie de 5 ans/60 000 miles, car cela montre vraiment que la marque soutient son produit. Après avoir fait des recherches sur la longévité de Nissan et la fréquence des problèmes mécaniques, j’étais convaincu que Freebird serait la parfaite maison de démarrage vanlife.

Si j’avais passé plus de temps à me demander à quoi ressemblerait ma «fourgonnette parfaite», j’aurais probablement voulu une fourgonnette à empattement plus long, mais lorsque l’occasion se présente, vous devez répondre. Ce n’était que ma première fourgonnette et je savais que je pourrais toujours passer à quelque chose de plus grand plus tard.

Ce qui est génial avec le Nissan NV2500

1. Plus furtif que les autres fourgonnettes

J’adore le fait que la Nissan soit le choix le moins courant de toutes les options de fourgon utilitaire. J’ai tendance à faire les choses un peu différemment, donc elle me convient parfaitement.

Étant donné que le Nissan est moins habité que, disons, le Sprinter, j’ai l’impression qu’il est un peu plus discret lorsque je me gare en zone urbaine. Les Nissan NV sont extrêmement couramment utilisés comme véhicules d’entrepreneur (pensez au CVC, à la plomberie, aux bricoleurs), donc je pense que je m’en tire avec un stationnement dans des endroits plus évidents que certaines des autres options de fourgonnettes.

Plan latéral extérieur du fourgon Nissan NV2500

En même temps, cependant, au sein de la communauté vanlife, Freebird est très reconnaissable parce que le NV a une forme de camion si unique. Quand les gens réalisent que Freebird est un camping-car, ils sont toujours très curieux car les camping-cars Nissan sont si rares. Cela a conduit à des liens vraiment sympas avec des gens que j’ai rencontrés sur la route.

2. Des tonnes de rangement supplémentaire au-dessus de la cabine avant

Le nez de camion incliné et l’avant pointu uniques de Nissan ont un avantage supplémentaire : des TONNES de rangement intérieur supplémentaire au-dessus des sièges avant de la cabine. En supprimant le stockage inefficace construit en usine et en construisant simplement une profonde armoire en contreplaqué directement au-dessus des deux sièges avant, le stockage intérieur de la Nissan est presque doublé. Ce meuble du haut est si profond que je peux à peine en atteindre le fond.

Cette armoire supérieure convient à la plupart de mes gros articles, y compris ma literie, mes couvre-fenêtres, mes chaises de camping, mon tapis de yoga, mes cartouches de toilette supplémentaires, mon équipement et tout ce que je veux y jeter. Cela a été inestimable pour moi car je n’ai pas de conteneurs de stockage extérieurs pour le moment. Pouvoir mettre des articles de stockage à long terme dans cette armoire signifie que le reste de mon stockage peut être moins encombré et plus organisé.

3. La Nissan est fiable et bien construite

Après avoir passé du temps cet été dans la patrie de Freebird, le Japon, je comprends parfaitement pourquoi c’est la meilleure camionnette de tous les temps. Les Japonais savent ce qu’ils font dans tous les aspects de la vie. Je veux dire, sérieusement, même leurs toilettes sont high-tech (les sièges de toilette au Japon sont chauffants et diffusent de la musique !). La culture japonaise est efficiente, efficace et soucieuse du détail, et vous pouvez le voir dans la façon dont le Nissan NV a été construit. Je n’ai pas eu un seul problème mécanique avec Freebird, et je l’ai conduite sans arrêt pendant près de deux ans.

Nissan soutient ses véhicules avec sa garantie de 5 ans/60 000 milles, qui est deux fois plus longue que les autres fourgonnettes. Je pense que le fait d’avoir une garantie aussi audacieuse montre que Nissan construit ses véhicules avec soin, et mon expérience l’a certainement confirmé. À ce stade, Freebird a un peu moins de 80 000 milles et tant que j’ai suivi son entretien régulier, elle a fonctionné sans heurts.

4. Les dimensions intérieures fonctionnent bien pour les fourgonnettes

Contrairement à certaines consoles avant, la façon dont la console avant du Nissan NV2500 est construite laisse un espace ouvert parfait pour une quantité importante de stockage.

Le jour où j’ai réalisé que je pouvais retirer les accoudoirs et installer mon réfrigérateur Dometic entre les deux sièges avant a été le meilleur jour de toute la construction de mon fourgon. La hauteur du réfrigérateur est essentiellement là où se trouvaient les accoudoirs, donc rien n’a été perdu. Cela a libéré pas mal d’espace dans mon agencement et j’ai pu incorporer des armoires dédiées à la fois aux déchets et au recyclage, ce qui est essentiel pour mener une vie durable tout en vivant sur la route. Cela peut sembler être un petit détail, mais lorsque vous emménagez dans 60 pieds carrés et que vous devenez un véritable maître de Tetris, chaque 1/8 de pouce compte.

Noter: Si vous voulez avoir un siège passager pivotant, vous devrez laisser l’espace entre les deux sièges avant ouvert afin qu’il y ait de la place pour pivoter. Cela ne faisait pas partie de ma conception, donc ce n’était pas un problème.

Des choses pas si géniales sur le Nissan NV2500

1. Consommation d’essence médiocre

Je n’ai pas personnellement confirmé cela, mais j’ai entendu dire que la Nissan consomme moins d’essence que d’autres fourgonnettes plus récentes comme le Transit, le Promaster et le Sprinter. Étant donné que les fourgonnettes Nissan sont construites de la même manière que leurs camions, la consommation d’essence n’est pas aussi bonne qu’elle pourrait l’être. Je pense que ma consommation d’essence est d’environ 14,5 mpg. Ce n’est pas génial mais ça pourrait être pire.

Je ne sais pas ce que les autres fourgonnettes obtiennent, mais cela pourrait bien être une réalité de vanlife ou RVlife – lorsque vous conduisez toute votre maison dans un véhicule, l’essence sera beaucoup plus chère que si vous conduisez la Honda Civic. Ce problème n’affecte pas la façon dont je vis ou conduis dans ma camionnette, mais c’est certainement quelque chose à noter si vous magasinez pour la bonne camionnette pour vous.

2. La Nissan a un empattement plus court

Je ne vais pas mentir, il y a eu plus de quelques fois que j’aurais souhaité que Freebird ait un empattement plus long. L’empattement du Nissan est comparable à celui du Sprinter à empattement de 144 pouces, qui est l’une des plus petites options de fourgon utilitaire sur le marché. La Nissan n’existe également qu’en une seule longueur, ce qui est regrettable et j’espère qu’ils reconsidéreront avec les futurs modèles.

L’avantage d’avoir un empattement aussi court est qu’elle est facile à conduire et tient dans des places de stationnement de taille normale. Cela dit, ce serait un luxe d’avoir quelques pieds de plus dans ma petite maison. Parfois, je fantasme d’avoir un placard avec des vêtements suspendus ou un combo toilettes / douche à l’intérieur de ma camionnette, mais hélas, la Nissan n’est disponible qu’en une seule taille standard.

3. Garer la Nissan avec son long nez de camion a un peu de courbe d’apprentissage

Conduire la Nissan est très simple et elle se comporte très bien. Je n’ai presque jamais l’impression de conduire un énorme véhicule (à l’exception de quelques fois au milieu d’une tempête de vent).

Le fait de se garer, en revanche, est une toute autre histoire. Je n’ai jamais conduit de camion de ma vie, donc conduire la Nissan dans de petites places de stationnement est un processus à plusieurs tentatives pour moi. Je n’ai toujours pas une bonne perception de la taille extérieure de mon van quand je le conduis. C’est beaucoup plus un « problème de moi » qu’un problème de Nissan. Si vous avez l’habitude de conduire un camion, vous n’aurez pas à suivre cette courbe d’apprentissage.

4. La propulsion arrière n’est pas idéale pour l’hiver

Le Nissan NV2500 est à traction arrière, ce n’est donc vraiment pas un bon fourgon pour naviguer dans la neige extrême de l’hiver. Heureusement, je suis plus un rat du désert, donc cela n’a pas été un problème pour moi. J’ai amélioré les pneus de Freebird assez tôt avec des pneus tout-terrain Hankook, et cela a fait une énorme différence lors de la conduite hors route dans l’arrière-pays ou de la conduite sur un terrain rocheux sur des terres BLM loin de la civilisation.

La seule fois où j’ai eu un problème avec le blocage de Freebird, c’était dans la boue très profonde du désert. La boue était déguisée en gravier et Freebird est tombé dedans. Heureusement, j’étais à un événement vanlife et quelqu’un avec un gros camion 4 × 4 est passé et nous a sortis. En dehors de cela, Freebird s’est bien comporté pour moi ces derniers 25 000+ miles.

Choisir le meilleur van pour vivre

J’ai pris la décision d’acheter une Nissan de la même manière que je prends beaucoup de mes décisions : plonger la tête la première et espérer le meilleur. Je suis reconnaissant d’avoir plongé directement dans la vanlife sans trop m’inquiéter de la décision d’acheter une camionnette.

Après avoir voyagé en solo dans Freebird depuis mars 2018, je ressens une profonde connexion avec elle. Honnêtement, j’aime ce morceau de métal inconditionnellement. Elle a été le véhicule de tant de changements incroyables dans ma vie. Elle a peut-être un empattement court et un gros nez de camion, mais elle sera toujours mon premier véritable amour pour la camionnette.

Quel que soit le choix que vous ferez, ce sera le bon pour vous – il vous suffit de sauter le pas et de faire un choix.

Il est facile de rester coincé dans la paralysie de l’analyse pour rester dans votre zone de sécurité et ne jamais faire le grand saut en vanlife. Ne fais pas ça ! Tant qu’il s’agit d’un achat éclairé – le prix est correct et la mécanique est solide – vous ne pouvez pas vraiment vous tromper. Vanlife concerne la vie que la camionnette vous permet de vivre plus que la camionnette actuelle, après tout.