Pourquoi j’ai choisi une camionnette Sprinter pour Van Life

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Bonjour! Je m’appelle Kaya Lindsay et je vis dans mon Sprinter Van, Lyra, depuis trois ans. Je gère un compte instagram et une chaîne Youtube sur la vanlife et l’escalade. Ces dernières années, la plupart de mes aventures ont commencé et se sont terminées avec ma charmante petite maison sur roues.

Lyra est une Dodge Sprinter Van 2006 (modèle 2500) avec un moteur cinq cylindres turbocompressé de 2,7 litres, une transmission automatique à cinq vitesses, un empattement de 140 pouces et elle fonctionne au diesel. Son modèle original est la fourgonnette avec un «toit haut» et elle est de couleur gris clair. Au cours de mes six premiers mois de possession, j’ai ajouté des pneus BFGoodrich All-Terrain T / A KO2 et je n’ai pas regardé en arrière.

Une brève histoire des fourgons Sprinter

La fourgonnette que j’ai est une fourgonnette T1N Sprinter. Ils ont été fabriqués en Allemagne par Mercedes-Benz, puis expédiés aux États-Unis et assemblés par Dodge de 2001 à 2006. C’est pourquoi ma fourgonnette est une «Dodge Sprinter Van», au lieu d’une simple fourgonnette Sprinter.

En 2007, certains accords ont pris fin et Mercedes a recommencé à assembler et à produire des fourgons Sprinter aux États-Unis – c’est pourquoi vous remarquerez une différence dans les logos sur les Sprinters plus anciens et plus récents. Cela étant dit, j’ai toujours emmené ma fourgonnette dans des endroits spécialisés dans les voitures européennes ou chez les concessionnaires Mercedes lorsque j’essaie de faire remplacer les choses, car l’intérieur est essentiellement le même.

Lorsque je cherchais une camionnette pour vivre, je voulais donner la priorité à une camionnette dans laquelle je pourrais me tenir debout, et coûtait environ 10000 $. J’ai décidé d’opter pour cette camionnette en raison du faible coût initial, de la bonne économie de carburant et de la taille. Après des mois de recherche, j’ai trouvé ma camionnette sur craigslist à Sacramento et je l’ai achetée pour 11 000 $ en espèces.

Type pro: Si vous cherchez une camionnette, vérifiez les grandes villes proches de votre ville natale sur craigslist. Vous pouvez également configurer un «si ceci alors cela» sur craigslist qui vous enverra un e-mail chaque fois qu’une camionnette avec vos spécifications apparaîtra. (Par exemple: «Sprinter van avec moins de 200 000 miles, empattement long, moins de 15 000 $»)

Les fourgonnettes Sprinter sont également connues pour leur consommation d’essence. Quand je faisais des recherches sur les fourgonnettes, j’ai continué à lire des histoires de propriétaires de fourgonnettes Sprinter recevant 20-25mpg. Avec un réservoir de 25 gallons, cela signifie que sur un seul réservoir d’essence, je peux conduire sur près de 600 miles.

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Choses que je l’amour à propos de ma camionnette

1. L’économie de carburant est génial

Comme je l’ai dit plus haut, je peux parcourir près de 600 miles avec un seul réservoir. J’ai suivi ma consommation d’essence au cours des dernières années et j’ai une moyenne de 20 à 23 mpg. Cela dépend vraiment de la vitesse à laquelle je conduis sur l’autoroute. Si je conduis entre 55 et 65 mph, je me rapprocherai de 23mpg, mais si j’ai besoin de me bousculer et que je conduis plus de 70 mph, la consommation d’essence diminuera à 20mpg ou moins.

Sur la note d’une bonne économie de carburant, selon l’endroit où vous habitez, le diesel est beaucoup moins cher que l’essence la moins chère. À l’heure actuelle, cependant, je suis sur la côte ouest, et le diesel coûte généralement quelques cents (0,5 $ – 10 $) plus cher que l’essence ordinaire.

2. La taille est parfaite

Je demande toujours aux gens quelle est leur taille quand ils me demandent quelle fourgonnette ils devraient avoir. Je mesure 5 pi 4 po, ce qui fait du Dodge Sprinter 2006 le parfait la taille. L’intérieur de ma fourgonnette mesure 5 pi 11 po (après l’installation des planchers), ce qui signifie que je peux me tenir debout et me déplacer confortablement. Malheureusement, mes grands amis ont plus de mal à faire cela.

Mon lit est également perpendiculaire à la disposition de la camionnette au lieu d’être parallèle. La largeur de ma camionnette est de 5’9 ”, ce qui, encore une fois, est la hauteur parfaite pour moi. J’ai assez de place de tous les côtés pour m’étirer légèrement, en plus j’ai économisé de la place dans la camionnette construite elle-même.

Si vous mesurez plus de 5 pi 9 po et que vous tenir debout dans votre véhicule est important pour vous, je vous recommande de vous procurer un fourgon Sprinter plus récent. Ils mesurent environ 6 1/2 pieds de haut à l’intérieur et environ 6 pieds de large. Si vous prévoyez de vous en tenir aux T1N, vous devrez construire votre lit dans le sens de la longueur le long de la construction au lieu d’un côté à l’autre à l’arrière. À moins bien sûr que cela ne vous dérange pas d’être coincé dans le lit.

Une dernière remarque sur la taille: c’est le parfait van pour deux personnes. Je connais quelques couples de vanlife qui ont vécu ensemble dans des fourgonnettes plus petites (ha! Comme les propriétaires de ce beau site Web!) Mais la plupart des gens trouvent que quelque chose de plus petit qu’un Sprinter est un peu trop à l’étroit pour eux. J’aime pouvoir dormir pendant que mon partenaire cuisine, ou trier le matériel pendant qu’il se déplace dans la cuisine. Avoir votre propre espace dans une camionnette est important, et je trouve que les petits véhicules signifient moins de place pour des espaces séparés.

3. Il gère très bien

Conduire ma camionnette Sprinter, étrangement, n’est pas Ressentir comme conduire un véhicule de 8 000 livres. Le rayon de braquage est vraiment bon et il a 8 pouces de dégagement. Alors que 8 pouces n’est pas cette beaucoup de dégagement, cela fait beaucoup de différence pour un véhicule de cette taille. J’ai emmené ma camionnette sur des routes de terre vraiment horribles dans l’Utah, et la seule façon de m’en sortir était la capacité de dégager des rochers et des nids-de-poule dans le sol.

Un autre avantage (et c’était un gros pour moi) est que ma camionnette peut s’adapter à presque n’importe quel espace de stationnement conventionnel. Les plus gros fourgons ou autobus scolaires ou même les véhicules récréatifs doivent être garés dans les rues latérales ou dans des espaces de stationnement spéciaux. Je n’ai jamais voulu m’occuper de ça, et c’est toujours payant d’avoir accès à des espaces plus petits. Je considère que conduire cette camionnette est plus facile que de conduire beaucoup de voitures!

4. Il existe une mine de connaissances en ligne

Les fourgons Sprinter peuvent être difficiles à réparer. Heureusement pour les propriétaires de T1N, il existe un culte en ligne de personnes qui sont des mécaniciens de bricolage. Le forum Sprinter Source m’a fait économiser des centaines, voire des milliers de dollars en réparations.

Cela, combiné à la richesse des connaissances sur YouTube sur les moyens de réparer votre fourgonnette Sprinter, en fait un véhicule assez simple à entretenir. Je n’avais jamais travaillé sur ma camionnette auparavant, et maintenant j’ai tout remplacé, des filtres à air aux collecteurs d’admission en passant par le turbo résonateur. Si vous êtes prêt à travailler, réparer vous-même votre Sprinter n’est pas si difficile.

Les choses que je n’aime pas dans ma camionnette

1. Travailler sur les Sprinters coûte vraiment cher

Le plus gros inconvénient d’avoir une camionnette Sprinter est le coût des réparations. Je fais moi-même la plupart des réparations sur mon véhicule, et même dans ce cas, le coût des pièces et des matériaux peut être entre 3 et 10 fois plus cher qu’une voiture «ordinaire». J’ai récemment remplacé la vanne EGR de ma camionnette et la pièce a coûté plus de 600 $. Une comparaison rapide en ligne m’a montré que la plupart des vannes EGR coûtent environ 70 $.

Les travaux de maintenance peuvent également être coûteux. Je change généralement ma propre huile, mais si je manque de temps, je vais emmener ma camionnette dans un magasin. Alors que de nombreux endroits feront une vidange d’huile pour 30 $, ils factureront 3 fois celui d’un véhicule diesel.

S’il y a quelque chose que je ne peux absolument pas faire moi-même, je vais emmener ma camionnette chez un mécanicien. Malheureusement, de nombreux mécaniciens ne fonctionneront pas sur les fourgons Sprinter car ils sont si délicats. J’ai été activement détourné de tous les mécaniciens de Moab, UT à ce stade. Quand je suis tombé en panne là-bas en mars 2018, j’ai dû remorquer ma camionnette à 150 milles jusqu’à Grand Junction avant de trouver un mécanicien qui travaillerait sur elle. Même dans ce cas, pour certains problèmes mécaniques (en particulier le climatiseur et d’autres problèmes électriques), vous devez amener votre fourgonnette chez un concessionnaire Mercedes. La dernière fois que j’ai vérifié, le taux horaire du concessionnaire Mercedes à Reno est de 168 $. Cela peut rapidement devenir beaucoup trop cher.

Type pro: Si vous venez d’arriver dans une nouvelle ville et que vous avez besoin de quelqu’un pour travailler sur votre fourgonnette, je vous recommande d’appeler et de demander spécifiquement s’ils travaillent sur des fourgons Sprinter. Si ce n’est pas le cas, demandez-leur de vous référer à quelqu’un en ville qui le fait. S’il n’y a personne, eh bien, sortez votre carte AAA et faites-vous remorquer.

2. Les constructions sont délicates

La forme classique du fourgon Sprinter est agréable car il est (légèrement) aérodynamique, mais ce n’est pas le meilleur pour construire une maison. De haut en bas, mon fourgon Sprinter est le plus étroit en haut, puis s’élargit à son point le plus large au milieu, puis se rétrécit à nouveau légèrement en bas.

Ce coude rend difficile la fixation des tiroirs, des armoires et autres sur les côtés. Il peut également avoir un élément légèrement claustrophobe, si vous décidez de construire des armoires près du plafond.

D’autres modèles de fourgons, en particulier le Promaster, ont une forme plus rectangulaire qui simplifie la construction. Mais si vous êtes un menuisier rusé, cela ne devrait pas être un problème.

Dernières pensées

Les fourgonnettes Dodge Sprinter de 2001 à 2006 sont d’excellents véhicules vanlife et j’ai certainement un faible pour eux. J’aime la taille, j’aime la façon dont ils se comportent, j’aime l’économie de carburant et j’aime vraiment qu’ils s’adaptent à la plupart des places de stationnement standard.

Si vous recherchez une camionnette pouvant accueillir confortablement deux personnes, cette camionnette est faite pour vous. J’aime aussi un peu leur look «  old school  » – les nouveaux Sprinters me semblent bouffis et encombrants. Leur plus gros inconvénient est que lorsque les choses tournent mal, (et elles iront mal), cela peut être une entreprise sérieuse de les réparer à nouveau.

Mes derniers conseils seraient de voyager avec une adhésion AAA et un ensemble d’outils pour l’entretien de routine. Bonne chance à vous dans votre recherche de van! Bonne construction!