Comment choisir votre fourgon pour la Vanlife en 2022 – Conseils,Astuces pratiques

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Image d'un camping-car typique avec un toit élévateur
Tout ce dont vous avez besoin pour construire un camping-car DIY pour votre vanlife. Avec des guides détaillés sur l'énergie solaire et électrique, l'isolation, les guides de produits, et plus encore !

 

 

 

Il y a tellement de choix en matière de camping-cars, allant des petits micro-campeurs et des fourgonnettes de taille moyenne qui servent également de coureur quotidien, jusqu’aux grandes conversions de fourgonnettes de type camping-car.

 

Tout d’abord, il convient de noter que les fabricants comme Fiat ne fabriquent pas de camping-cars. Volkswagen non plus, mais avec une exception critique – la California (y compris la nouvelle Grand California).

 

Au lieu de cela, les constructeurs prennent un véhicule de base (une camionnette) et le transforment en camping-car, prêt à profiter de toute une vie de loisirs plutôt qu’en tant que véhicule utilitaire.

 

Alors, ce que vous recherchez, c’est un convertisseur (et/ou son représentant concessionnaire) qui peut produire et vous vendre le véhicule adapté à vos besoins.

 

Peu importe ce que vous recherchez – conversion d’un camping-car ou d’une fourgonnette – vous découvrirez bientôt que vous avez un véhicule qui est bien plus qu’une simple voiture.

 

C’est un choix de style de vie et, même si le coût initial par rapport à une voiture est susceptible d’être plus élevé, rappelez-vous simplement que les véhicules de loisirs ont des résidus à long terme beaucoup plus importants.

 

En attendant, voici quelques questions typiques, ainsi que nos réponses. Il convient de garder à l’esprit qu’il existe de nombreuses zones grises. Par exemple, vous pouvez obtenir un petit camping-car avec des toilettes et une douche plombées, si vous le souhaitez. Cependant, la règle générale veut qu’une conversion de van offre plus d’espace de vie complet et plus d’installations à bord qu’un vrai camping-car, mais vous êtes plus limité quant à l’endroit où vous pouvez l’emmener.

 

Aménagement camping-car ou van

 

Les camping-cars et les fourgonnettes converties répondent sans doute à deux besoins différents. Il y a une différence subtile à considérer.

 

Les camping-cars répondent davantage à un besoin de camping de base et ceux avec des toits élévateurs en toile (pop-tops) sont considérés comme une étape naturelle par rapport au camping sous tente. Généralement basés sur un Volkswagen Transporter, dont la taille et la maniabilité les rendent adaptés à un usage quotidien, ils offrent des installations de camping minimales.

 

Les conversions de van, ironiquement souvent moins chères que les camping-cars, offrent plus en termes d’espace de vie, de stockage et d’installations à bord, s’étendant généralement à une salle de bain avec douche et toilettes ainsi qu’à une zone de cuisine bien équipée.

 

En effet, de nos jours, de nombreuses personnes passent de grands camping-cars construits en carrosserie à des conversions de fourgonnettes – échangeant un manque relatif de stockage et d’espace de vie en faveur d’un ensemble plus économique et plus facile à conduire. Le véhicule de base type est le Ducato de Fiat ou ses cousins, le Peugeot Boxer et le Citroën Relay.

 

Nos points ci-dessous montrent des caractéristiques clés plus typiques des conversions de camping-cars et de fourgons, mais gardez à l’esprit qu’il s’agit de généralisations, car ce n’est jamais toujours aussi simple et il existe des variations.

 

Caractéristiques typiques d’un camping-car

 

Image d'un camping-car typique avec un toit élévateur

 

    • Véhicule de base Volkswagen Transporter (autres disponibles)

 

    • Toit élévateur

 

    • Meuble d’appoint abritant cuisine, dressing, etc (autres variantes disponibles)

 

    • Installations de camping minimales (lit, plaque de cuisson, réfrigérateur)

 

    • Siège de voyage arrière pour deux (au moins) se transforme en lit double

 

    • Les autres caractéristiques comprennent des fenêtres à simple vitrage

 

    • Généralement pour le camping occasionnel plutôt que de longue durée

 

    • Convient comme conducteur quotidien

 

    • Profil client plus jeune

 

    • Souvent vendu directement du convertisseur

 

 

Caractéristiques typiques d’une conversion de camionnette

 

Image d'un camping-car typique de conversion de van

 

    • Véhicule de base Fiat Ducato / Peugeot Boxer (autres disponibles)

 

    • Toit surélevé (généralement du fabricant du fourgon)

 

    • Les plans d’étage peuvent inclure des lits permanents ou des salons arrière

 

    • Salle de bain et cuisine complètes

 

    • Différentes dispositions de sièges, certaines avec seulement deux sièges de voyage (dans la cabine)

 

    • Les autres caractéristiques comprennent un espace de rangement supplémentaire et des fenêtres à double vitrage

 

    • Convient pour le camping à plus long terme, y compris parfois une utilisation hivernale complète

 

    • Pas toujours idéal en tant que conducteur quotidien (surtout si plus de 6 m de long)

 

    • Profil client plus ancien

 

    • Plus de choix chez les concessionnaires de camping-cars

 

 

Véhicules de base sur un camping-car

 

Nous avons déjà couvert le fait que le Transporter de Volkswagen est la base de camping-car archétypale et le Ducato de Fiat (avec ses alternatives « Sevel ») comme le châssis principal pour les conversions de fourgons, mais il y en a d’autres.

 

Dans le secteur des camping-cars, le Transit Custom de Ford commence à s’imposer, tout comme le Toyota Proace / Citroën Dispatch / Peugeot Expert. Ensuite, il y a le Renault Trafic, Mercedes Vito et plus encore.

 

Montez d’une taille de classe à des rivaux pour la Fiat / Peugeot et il y a les goûts de la Mercedes Sprinter et de la Volkswagen Crafter.

 

Le camping-car VW Crafter

 

Le choix du véhicule de base est toutefois une question de préférence individuelle et peut-être de budget, mais il convient de rappeler que rien ne conserve sa valeur comme un VW Transporter. Et, pour les conversions de fourgons plus importants, son grand frère (le VW Crafter) offre l’expérience de conduite la plus proche de celle d’une voiture.

 

Taille du VW T6 par rapport à la taille du Fiat Ducato

 

On peut dire qu’il y a un pas en avant, pas seulement en taille, entre un camping-car et une conversion de fourgonnette légèrement mais nettement plus grande. La longueur, la hauteur et la largeur sont juste un peu plus pour ce dernier.

L’utilisation que vous souhaitez faire de votre véhicule déterminera en fin de compte si vous empruntez la route du camping-car ou de la conversion en fourgonnette. Tenez compte d’aspects tels que le stationnement, sans oublier le stockage à la maison, les barrières de hauteur de parking et l’endroit où vous l’utiliserez.

 

Camping-car pop-top versus camping-car high-top

 

C’est l’une des principales distinctions entre les camping-cars et les conversions de fourgons. Les petits camping-cars ont généralement un toit élévateur où les conversions de fourgonnettes sont généralement livrées avec un toit surélevé permanent. Cela signifie une place debout complète à l’intérieur ainsi qu’un espace de rangement de haut niveau.

 

Un phénomène relativement nouveau est celui des conversions de fourgonnettes (avec des places debout complètes) qui ont également un toit escamotable, simplement pour fournir deux couchettes supplémentaires. Sans cette option, il y a relativement peu de conversions de van offrant quatre couchettes. En revanche, la plupart des camping-cars peuvent accueillir quatre personnes (avec un lit de toit), et de nombreux fourgons de taille T6 peuvent être spécifiés avec un toit ouvrant ou un toit surélevé.

 

Image d'un camping-car converti en van avec un toit élévateur

 

Vous souhaitez un cabinet de toilette dans votre camping-car ?

 

Un autre point clé de différence entre un camping-car et une conversion de van est que ce dernier aura une salle de bain complète, avec des toilettes plombées. Ils sont souvent un compromis en termes d’espace, mais offrent un peu plus en termes d’autonomie – par exemple, si vous souhaitez passer la nuit loin des campings (camping sauvage, festivals, etc.).

 

Notez simplement, cependant, que les lignes sont floues entre les camping-cars et les conversions de fourgonnettes car vous pouvez obtenir des camping-cars avec des toilettes plombées – parfois même un arrangement de douche rudimentaire aussi, mais le choix est limité. La plupart auront juste une Porta Potti rangée dans un placard.

 

Ce que vous ne trouverez pas dans un camping-car plus petit, c’est un lit fixe, bien que vous passiez à une Fiat Ducato et que la plupart des modèles importés aient soit un lit double transversal, soit un lit simple qui n’a pas besoin d’être composé de sièges tous les soirs.

 

Où et à qui acheter un camping-car

 

Il y a tout simplement trop de conversions de vans et (surtout) de fabricants de camping-cars pour les énumérer ici. Mais, vous devez être conscient qu’il existe des fabricants grand public (à la fois des fabricants britanniques tels que Auto-Sleepers, Auto-Trail, Elddis et Swift, et de grandes marques européennes comme Adria, Hobby, Hymer, Rapido) qui vendent leurs produits via un réseau de concessionnaires désignés.

 

Ensuite, il y a beaucoup de petites installations qui vendent directement dans leurs propres locaux. Parmi ceux-ci, beaucoup construiront un véhicule selon vos spécifications et votre conception. Découvrez des entreprises comme Hillside, Bilbo’s, Danbury et Leisuredrive, pour n’en nommer que quelques-unes.

 

Dois-je acheter un camping-car neuf ou un camping-car d’occasion ?

 

Vous pouvez acheter du neuf ou de l’occasion, mais il existe également une troisième possibilité de faire effectuer une conversion à neuf sur un véhicule utilitaire d’occasion (fourni par vous ou par le concessionnaire/convertisseur).

 

Ce dernier peut être un moyen particulièrement rentable de devenir propriétaire d’une conversion de camping-car / van. Mais trouver un véhicule de base approprié n’est pas toujours facile, il peut donc être préférable de laisser le convertisseur trouver le véhicule de base pour vous, car il possède également l’expertise et sait ce qu’il faut rechercher.

 

Composants de grande marque pour camping-cars

 

Pour les camping-cars notamment, il existe des composants haut de gamme qui s’assemblent dans un véhicule fini. Les exemples incluent les toits surélevés par les fournisseurs allemands, SCA et Reimo ; sièges arrière de RIB et Reimo; chauffage à air soufflé au diesel d’Eberspächer ou Webasto; plaques de cuisson et éviers de Dometic et Can ; réfrigérateurs à compresseur de Dometic / Waeco. D’après notre expérience, cela vaut la peine de payer pour des composants de qualité.

 

Les dix meilleurs conseils pour choisir le camping-car parfait

 

Déterminez quel type de véhicule – camping-car ou fourgon aménagé – vous convient le mieux, en fonction de vos activités.

 

Obtenez la bonne mise en page. Cela vaut pour n’importe quel campeur, mais il vaut la peine d’y consacrer beaucoup de recherches pour établir vos priorités en termes de lits, de sièges de voyage, d’équipement de bord et de stockage.

 

L'intérieur d'un camping-car avec un toit ouvrant, avec un lit

 

Obtenez le bon véhicule de base. Vous pouvez avoir un châssis préféré, mais vérifiez ce que vous obtenez en termes de puissance du moteur et d’équipements intérieurs comme la climatisation de la cabine, le régulateur de vitesse, les airbags, etc. Testez tous les véhicules de base potentiels avant de prendre une décision finale.

 

Recherchez les approbations et le pedigree. Les convertisseurs peuvent avoir des cases cochées en termes d’approbation par VW, Ford QVM (modificateur de véhicule qualifié) ​​ou NCC (National Caravan Council). Demandez à voir des preuves matérielles et faites vos recherches. Ne vous contentez pas de croire sur parole un vendeur que vous achetez le meilleur.

 

Considérez vos options. Panneaux solaires, systèmes de chauffage, caméras de recul… C’est presque illimité et dépend de vos priorités. C’est un bon plan pour respecter votre budget et envisager d’ajouter certains éléments à une date ultérieure, comme un système de navigation par satellite ou un auvent, si vous en avez besoin.

 

Achetez chez un spécialiste. Il y a plus de sécurité si vous achetez chez un concessionnaire, en termes de garanties sur le véhicule de base et la conversion, etc. Et vous obtiendrez de nombreux conseils avisés d’un convertisseur expérimenté.

 

Le kit compte. N’oubliez pas que plus la spécification de votre véhicule de loisirs est élevée, en termes de cuisinières, de réfrigérateurs, etc., moins vous aurez de rangement et d’espace de vie. N’optez que pour ce dont vous avez vraiment besoin.

 

C’est un investissement. Un camping-car est bien plus que son prix, alors assurez-vous d’avoir celui qui vous convient. Si vous prévoyez de le garder pendant un certain temps, fonctionnera-t-il encore pour vous dans cinq ans ?

 

Faire votre recherche. Internet est un bon point de départ, mais rien ne remplace la pratique. Visitez des salons

 

Essayez avant d’acheter. Outre la location de camping-cars, de nombreux revendeurs et transformateurs proposent des programmes d’essai avant d’acheter. C’est un excellent moyen de tester différentes tailles et mises en page.