5 choses que nous changerions à propos de la construction de notre van (et 5 que nous ne changerions pas)

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Nous sommes officiellement en novembre, et pour nous, cela signifie qu’il est temps de célébrer des anniversaires! Il y a un an, nous avons lancé ce blog, avons quitté notre emploi et nous nous sommes lancés à plein régime dans notre à partir de la construction. Nous avons également bien passé six mois sur la route et nous avons pensé qu’il serait utile de réfléchir à ce que nous avons appris sur la vie dans une camionnette. Nous avons donc décidé de compiler une liste de ce que nous ferions différemment avec notre construction de van (et ce que nous conserverions). Prendre plaisir!

Nous sommes sur la route à plein temps depuis sept mois maintenant. Notre fourgonnette nous a emmenés partout du Nouveau-Mexique, de la Caroline du Nord, du Michigan et du Wisconsin, à Washington, au Montana, en Utah et en Californie. Nous avons vu des quantités infinies de beauté incroyable et sommes devenus une partie d’une communauté inspirante de personnes incroyables. Il n’y a pas de retour en arrière après ça. Nous nous consacrons à maintenir ce style de vie génial, ainsi qu’à aider les autres à se libérer et à reprendre la route aussi facilement que possible.

Après avoir vécu aussi longtemps dans notre fourgonnette, nous avons beaucoup appris sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Nous adorons notre fourgonnette, mais il y a tellement de choses que vous ne pouvez pas prévoir avant de prendre la route. Nous avons une liste de modifications et de mises à niveau à apporter lorsque nous sommes à l’arrêt pour les vacances, et nous sommes ravis de les assommer et d’écrire à leur sujet ici.

Mais pour tout ce que nous ferions différemment, il y a autre chose que nous garderions (y compris certaines fonctionnalités non intentionnelles qui ont fini par être vraiment utiles). Voici notre liste de 5 choses que nous changerions dans la construction de notre fourgon, et 5 choses que nous ne changerions jamais.

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5 choses que nous changerions dans la construction de notre fourgonnette

1. Installez un auvent tout de suite

L’ajout d’un auvent à notre fourgon fait partie de notre liste de mises à niveau depuis des mois. Les auvents sont parfaits pour tous les types de temps. Ils fournissent de l’ombre au soleil et un abri sous la pluie. Il semble que tout le monde que nous avons rencontré sur la route a installé le formidable auvent ARB, et il élargit considérablement l’espace de vie utilisable de n’importe quelle fourgonnette.

Comme nous aimons tout bricoler, nous avons pris la décision d’attendre sur un auvent jusqu’à ce que nous soyons stationnaires assez longtemps pour concevoir et construire le nôtre. Si nous devions le refaire, nous installerions une sorte d’auvent avant de prendre la route – mais pour l’instant, notre configuration de bâche de fortune nous protège très bien de la pluie du nord de la Californie.

2. Obtenez un Maxxfan Deluxe (au lieu d’un ventilateur Fan-Tastic)

Nous avons déjà écrit un article de blog détaillé sur notre expérience avec le Fan-Tastic Vent 7350. C’est un bon produit, mais l’absence d’une housse de pluie intégrée est un défaut fatal. Vous avez besoin de ventilation par tous les temps lorsque vous vivez dans un véhicule, et l’absence de housse de pluie signifie que le Fan-Tastic Vent est pratiquement inutilisable en cas de pluie. Bien sûr, Fan-Tastic fabrique un couvercle d’évent de rechange, mais c’est un peu cher et cela ajoute beaucoup de volume.

Le Maxxfan Deluxe a une housse de pluie intégrée à profil bas, et il est moins cher que l’évent Fan-Tastic équivalent. Fan-Tastic (et la société mère Dometic) fabrique des produits de qualité que nous utilisons dans notre fourgonnette (nous ADORONS le réchaud à alcool de Dometic et nous recommandons fortement leur réfrigérateur), mais jusqu’à ce qu’ils produisent un ventilateur avec une housse de pluie intégrée, c’est une évidence pour aller avec un Maxxfan Deluxe à la place.

3. Installez une galerie de toit pour le montage de nos panneaux solaires

Lorsque nous avons branché notre solaire, nous avons monté les panneaux directement sur le toit en fibre de verre de notre fourgonnette. Cela a été une énorme douleur en raison de la forme étrange de notre haut haut, et nous avons dû trouver des solutions créatives. Cela fonctionne bien, mais après avoir vécu avec et vu les configurations d’autres personnes, nous monterions les panneaux solaires sur une galerie de toit si nous le faisions à nouveau.

Avoir les panneaux solaires fixés en permanence sur notre toit signifie que ce serait une douleur dans le cul de les enlever si nous en avions besoin. Cela signifie que nous perdons du stockage sur le toit – nous ne pouvons pas exactement glisser une planche de surf sous nos panneaux solaires comme nous le ferions avec une galerie de toit. Il fournit également un endroit pour attacher des choses comme les auvents et les douches de route. Et une galerie de toit nous donnerait une surface plate et facile pour monter nos panneaux solaires au lieu des courbes folles d’un surmatelas en fibre de verre.

4. Insonoriser la camionnette pendant le processus d’isolation

Nous n’avons ajouté aucune insonorisation à notre fourgonnette pendant le processus de construction, et nous aurions vraiment aimé l’avoir. Dès le premier jour sur la route, nous avons eu des problèmes avec le bruit de la route, ce qui rend difficile la conversation ou l’écoute d’un podcast tout en conduisant sur l’autoroute.

Si nous devions le refaire, nous ajouterions une couche de matériau d’insonorisation pendant le processus d’isolation. Déchirer la moquette à l’avant et insonoriser la cabine est définitivement sur notre liste de mises à niveau lorsque nous avons des temps d’arrêt.

5. Meilleure solution de stockage de vêtements

La meilleure chose à propos des fourgons de conversion haut de gamme est toutes les options de stockage en hauteur. Une fois que nous avons vidé notre fourgonnette, nous avons découvert des tonnes d’espace vide au-dessus de la cabine et au-dessus de l’arrière, parfait pour les armoires de rangement. Nous gardons notre nourriture au-dessus de la cabine et notre armoire à vêtements est à l’arrière au-dessus de notre plate-forme de lit.

Le stockage des aliments fonctionne très bien, mais notre stockage des vêtements s’est avéré être loin d’être idéal. Lorsque nous avons pris la route pour la première fois, nous avons juste empilé nos vêtements et les avons poussés là-dedans, mais cela s’est vite compliqué. Le placard est très profond mais pas très haut, ce qui rend difficile l’accès aux affaires à l’arrière.

Nous avons ensuite ramassé quelques sacs de rangement pour vêtements qui fonctionnent mieux, mais c’est pénible de sortir cet énorme sac à chaque fois que nous avons besoin d’une paire de chaussettes.

Mettre à jour: Depuis, nous avons acheté un ensemble de cubes d’emballage plus petits qui nous permettent d’organiser nos vêtements et de les rendre beaucoup plus faciles d’accès. Cela fonctionne bien jusqu’à présent!

5 choses que nous gardons peu importe quoi

1. Système d’eau de pompe à pied manuelle

Nous ne tarissons pas d’éloges sur notre pompe à pied Gusher Galley de Whale Systems. Il est facile à installer et à utiliser. Cela nous aide vraiment à préserver notre approvisionnement en eau, et les commandes au pied facilitent le lavage de la vaisselle à deux mains. Cette pompe à pied est conçue pour un usage marin, mais elle est également parfaite pour la vie en van.

Nous recommandons fortement, fortement, fortement d’incorporer une pompe à pied dans toute construction de fourgonnette. C’est beaucoup plus pratique qu’une pompe à main, et il est plus facile à brancher qu’une pompe électrique. Nous l’aimons tellement que nous prévoyons d’en installer une chaque fois que nous finirons par construire une petite maison sur un terrain de mauvaise qualité quelque part.

2. Configuration d’énergie solaire légitime

Nous ne voulions pas nous soucier constamment de l’électricité sur la route, nous avons donc décidé de faire de gros avec notre installation d’énergie solaire dès le début et avons acheté un kit de 400 watts à Renogy. Avec 300 watts d’énergie solaire sur notre toit (et un autre panneau de 100 watts sur un cadre en PVC portable caché dans le coffre), nous avons beaucoup plus de capacité que la plupart des vandwellers.

Et c’est certainement utile. Beaucoup d’autres vanlifers avec moins de capacité doivent constamment se soucier de maintenir leur réfrigérateur en marche ou de chercher un endroit où brancher, mais nous le faisons rarement. Nous sommes à 100% hors réseau et nous pouvons faire fonctionner notre réfrigérateur et faire sauter les ventilateurs toute la journée et la nuit sans avoir à trop nous soucier de la tension de la batterie.

Mais même avec autant d’énergie solaire, nous devons faire attention à la consommation d’énergie lorsque nous sommes dans la forêt ou par temps couvert pendant plus de cinq jours environ – ce qui est une autre raison pour laquelle nous sommes heureux de ne pas avoir de plus petit système. Et, bien que notre installation solaire n’était certainement pas bon marché, elle coûte toujours moins cher que le Goal Zero Yeti (facile à utiliser mais un peu trop cher).

3. Métal exposé du châssis de la camionnette

C’était l’une de ces fonctionnalités involontaires qui ont fini par être géniales. Après avoir travaillé sur notre fourgonnette pendant des mois et retardé notre date de départ à plusieurs reprises, nous étions prêts à laisser certaines choses inachevées et à reprendre la route. Nous avons donc décidé d’attendre de couvrir tout le métal exposé du cadre de la fourgonnette, pensant que nous allions gifler du contreplaqué plus tard.

Mais le métal s’est avéré vraiment utile pour coller des choses. Maintenant, notre métal exposé contient une variété de choses comme notre ouvre-bouteille magnétique, la lanterne Goal Zero, des clips magnétiques, un thermomètre AccuRite et des aimants souvenirs que nous avons collectés lors de nos voyages. Nous envisageons de le recouvrir éventuellement d’une tôle plus jolie, mais dans tous les cas, le métal exposé est là pour rester.

Mettre à jour: Nous avons en fait décidé d’isoler cette zone et de la recouvrir de tissu. La possibilité d’aimer les choses était super pratique, cependant!

4. Un siège qui est aussi un tambour

Le comptoir de cuisine de notre fourgonnette est trop bas pour se tenir debout mais trop haut pour s’asseoir sur le sol, nous savions donc que nous avions besoin de quelque chose sur lequel nous asseoir pendant la cuisson et la vaisselle. Nous adorons brouiller et jouer de la musique, alors nous avons pensé que si nous avions besoin d’un siège, cela pourrait aussi bien être un tambour – c’est pourquoi nous avons choisi un tambour à cajon Meinl pour l’utiliser comme siège.

Notre cajon est la hauteur parfaite pour notre fourgonnette, et il nous permet de nous balancer quand nous le voulons. Il est utile lors des cercles de batterie impromptus à Descend on Bend et à tout autre moment où nous jouons de la musique avec un groupe de personnes. Il sert également de référentiel pour les différents autocollants que nous avons collectés sur la route. Si vous êtes enclin à la musique et que vous avez besoin d’un siège pour votre fourgonnette, pensez à prendre un cajon!

5. Rideaux réfléchissants (et isolants)

Les rideaux réversibles faits à la main de Jayme qui ont un molleton réfléchissant Insul-Shine d’un côté et l’homme, sont-ils la merde! La surface réfléchissante agit comme une barrière thermique rayonnante et, selon les conditions météorologiques, nous pouvons détourner la lumière du soleil de la camionnette par temps chaud ou emprisonner la chaleur à l’intérieur quand il fait froid.

Cela fait une différence notable et aide vraiment à garder notre fourgonnette confortable en toute saison et quel que soit le climat. Nous prévoyons d’améliorer la façon dont ils se fixent aux fenêtres, mais avoir des rideaux réfléchissants réversibles est facilement l’une des caractéristiques préférées de notre fourgonnette.

Vanlife (et la vie en général) est toujours un travail en cours

La perfection, comme on dit, est l’ennemie du bien. Si nous avions attendu que notre fourgon soit absolument parfait dans tous les sens, nous n’aurions jamais repris la route. Et c’est en fin de compte le but de vanlife: sortir et créer sa propre existence au lieu de rester assis à attendre la permission.

L’avantage d’une construction de van de bricolage est que vous pouvez toujours changer, peaufiner et mettre à niveau. Ce qui fonctionne pour nous peut ne pas fonctionner pour vous. Cette idée géniale que vous avez eue pendant le processus de construction peut s’avérer être un véritable casse-tête, et cette erreur aléatoire peut s’avérer être l’une de vos fonctionnalités préférées.

Il y a beaucoup de choses que vous ne saurez pas sur votre fourgonnette avant d’y vivre – alors sortez simplement, vivez la beauté de la route et apportez les changements dont vous avez besoin quand vous le pouvez!