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La vie en van est entièrement ce que vous en faites. Et cela n'est nulle part plus vrai que dans le van dans lequel vous vivez. Mais quel que soit le véhicule que vous possédez ou que vous pouvez vous offrir, vivre dans un van, c'est en fin de compte une question de liberté, de rébellion contre les habitudes et de plaisir à vivre selon ses propres conditions.

Ce site web a pour but de vous aider, vous, les futurs adeptes du camping-car, à choisir votre véhicule, à planifier votre aménagement, à installer des équipements de confort comme l'électricité et la plomberie, et à aménager l'intérieur de votre camping-car. Vous trouverez ci-dessous de superbes infographies, des informations détaillées, des guides étape par étape, des liens vers des ressources utiles, et bien plus encore.

Votre van est un aspect important de la #vanlife, mais ce n'est aussi qu'un véhicule - vivre en van, c'est vraiment vivre l'expérience de la vie. Et Côté Loisir est là pour vous aider à transformer votre van en maison afin que vous puissiez prendre la route aussi rapidement et facilement que possible !

Choix de votre fourgon

Le choix d'un fourgon pour votre conversion en camping-car est la première étape importante lorsque vous faites le saut vers la vie dans un fourgon. Il existe de nombreux types et modèles de véhicules, et le meilleur pour vous dépend vraiment de vos besoins et de vos envies.

Certaines fourgonnettes sont meilleures pour l'espace supplémentaire, d'autres pour le camping furtif, d'autres encore sont plus rentables. Si vous lisez cette page, il y a de fortes chances que vous ayez l'intention de construire vous-même votre van. Mais si vous voulez un véhicule déjà aménagé qui ne nécessitera qu'un minimum de travail pour prendre la route, il existe aussi des options pour cela.

Pour vous aider à choisir le bon van dans lequel vivre, nous avons réalisé une infographie présentant les avantages et les inconvénients de certains des types de véhicules les plus courants sur la route. Cela devrait vous donner une bonne idée de ce qu'il faut rechercher, et nous avons également des descriptions plus détaillées de ces véhicules (et plus encore) plus bas sur la page.

Les camping-cars Westfalia de Volkswagen (et tout ce qui est VW)

Les camping-cars Volkswagen sont de loin les véhicules les plus emblématiques de la communauté vanlife. Ce sont des classiques, et ils le seront toujours. Cette catégorie comprend l'ancien bus Kombi (VW Bus), le Vanagon 1980-91, et les Eurovans plus récents. Également connus sous le nom de Westfalias ou Westies, de nombreux fourgons VW ont été convertis en camping-cars par la société Westfalia en Allemagne (à l'exception des Eurovans, qui ont été convertis par Winnebago aux États-Unis).

Les Westies sont tout simplement géniaux. Il est agréable de s'y promener, ils sont pré-convertis, l'installation du camping-car est très fonctionnelle et il existe une grande communauté de propriétaires de VW, de pièces détachées et de modifications innovantes. Beaucoup d'entre eux sont également équipés de toits ouvrants, qui ajoutent une tonne d'espace pour la tête lorsqu'ils sont garés et permettent même de faire dormir deux personnes supplémentaires.

Mais s'ils sont si géniaux, pourquoi ne pas vouloir un Westy ?

Eh bien, pour commencer, ils peuvent vous faire perdre une grande partie de votre portefeuille. Depuis que la vie en van est de plus en plus populaire, le prix des vieux vanagons a augmenté en même temps. Ce sont aussi de très vieux véhicules, et il y a beaucoup de choses qui peuvent mal tourner sur le plan mécanique avec tout ce qui est sorti de la chaîne de montage pendant la guerre froide.

GoWesty, un restaurateur et fabricant de pièces détachées de Vanagon bien connu, recommande de ne pas acheter une Westy si vous n'avez pas au moins 25 000 € à dépenser pour la réviser et remplacer les composants vieillissants. Même si vous trouvez un Westy bon marché caché dans un garage quelque part, préparez-vous à des pannes fréquentes et à des maux de tête mécaniques coûteux, à moins que vous ne dépensiez de l'argent pour le reconstruire entièrement.

C'est aussi ce que certaines personnes aiment vraiment dans les Vanagon. Il y a un certain romantisme à travailler avec un moteur pré-informatique, à l'apprendre de l'intérieur et de l'extérieur, à le réparer sur la route et à avoir la possibilité d'ajouter de nouvelles innovations à un véhicule classique. Si vous avez un penchant pour la mécanique, que vous aimez bricoler et que vous avez de l'argent à dépenser, une VW peut être très amusante.

Mais si vous avez un budget limité, que vous ne voulez pas avoir à faire face à de nombreux problèmes mécaniques ou que vous souhaitez vraiment personnaliser l'intérieur de votre van et sa fonctionnalité en tant qu'espace de vie, il existe de bien meilleures options.

Fourgons de style européen (Sprinters, Transits et Promasters)

Les fourgons de type Sprinter sont particulièrement connus pour leur hauteur intérieure, leur long empattement et leur forme plus carrée, ce qui les rend idéaux pour créer un espace de vie spacieux et fonctionnel. Cette catégorie comprend les Sprinter d'origine Mercedes/Dodge, ainsi que les Ford Transit et les Dodge Promaster (consultez cet article et ce graphique utile pour en savoir plus sur les différences entre ces modèles).

Si vous voulez le véhicule ultime à personnaliser pour votre conversion de fourgon de bricolage, le Sprinter est le fourgon qu'il vous faut. Il offre suffisamment d'espace pour que les personnes de grande taille puissent se tenir debout, et suffisamment d'espace intérieur pour concevoir n'importe quel type d'aménagement. De plus, ils sont généralement équipés de moteurs diesel, ce qui signifie un meilleur rendement énergétique et une plus grande longévité du moteur (de nombreux Sprinter diesel sont connus pour avoir dépassé les 400 000 miles). Si vous pensez que vous allez faire beaucoup de tout-terrain, le Mercedes Sprinter existe aussi en version 4×4.

Cependant, les Sprinter sont beaucoup plus chers que les autres options. Il peut être difficile de trouver quelque chose à un prix raisonnable avec moins de 200 000 miles. Pour les Mercedes Sprinters, les pièces sont plus chères et il peut être difficile de trouver des mécaniciens qui ont l'expérience du travail sur ces véhicules (ce problème se pose moins pour les Transit et les Promaster). De plus, comme ce sont des véhicules complexes, ils ne se prêtent pas aussi bien au bricolage qu'un véhicule classique comme un VW Vanagon ou une vieille Ford Econoline.

Il existe des différences dans les caractéristiques et la fiabilité des différentes années-modèles, ainsi que des différences entre le Mercedes Sprinter, le Dodge Sprinter, le Ford Transit et le Dodge Promaster, alors assurez-vous de faire vos recherches. Le Sprinter RV Conversion Sourcebook est une ressource incroyable sur tout ce qui concerne le Sprinter (et les conversions de fourgons en général), et il passe en revue toutes les options en détail.

Si vous avez de l'argent à dépenser pour un Sprinter décent, il y a peu de meilleurs véhicules sur le marché. Il n'y a vraiment rien d'autre qui puisse rivaliser en termes de flexibilité et d'espace pour un aménagement personnalisé. Mais si vous avez un budget limité, il existe d'autres options qui fonctionnent bien et coûtent moins cher.

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